Yermo


Yermo est un concept à plusieurs usages, selon les détails de l’académie des langues dans son dictionnaire. Le terme, dont la racine étymologique nous renvoie au latin eremus, bien que son origine soit dans la langue grecque, peut être utilisé comme adjectif ou nom. La notion peut être utilisée pour nommer la surface sans vie. En ce sens, une terre peut être stérile si elle est dépourvue de végétation ou si elle ne contient pas d’animaux ou de personnes.

Par exemple: « L’étranger a marché pendant des heures à travers le terrain stérile, sans trouver de l’aide », « Ce champ stérile n’ a pas de valeur », « En observant la friche stérile, le jeune homme s’est demandé comment il aurait pu y passer tant de temps ». Il est également possible d’utiliser cet adjectif au sens figuré, ou de parler de l’appauvrissement d’une population. Alors que beaucoup de gens souffrent du manque de fertilité du sol – parce que cela les empêche de cultiver leur nourriture ou même de profiter de la présence de plantes et d’herbe, deux éléments fondamentaux pour maintenir notre santé – d’autres cherchent avec une urgence absurde un moyen de transformer le sol fertile en terre aride, afin qu’ils puissent le décorer de pierres, d’herbe et de fleurs artificielles.

Il est difficile de croire que les gens qui meurent de soif, ou ceux qui tombent malades à cause de la pollution de l’eau potable, vivent sur la même planète que ceux qui se considèrent entourés d’une trop grande quantité de nature et ont le luxe d’éliminer la vie pour la remplacer par des éléments d’un modèle à grande échelle.

Pour « créer » une terre stérile, il est nécessaire d’appliquer des herbicides et autres produits sur le sol, en plus de le noyer avec du sable et du gravier. Bien que la définition formelle de friche se réfère à un terrain où il n’ y a pas de végétation et qui ne peut être cultivé, il n’est pas rare de trouver ce terme avec une connotation moins stricte, c’est-à-dire de parler de sols moins fertiles. Dans les zones de forte sécheresse, où la pluviométrie se produit quelques jours par an pour verdir la terre comme si c’était un rêve et s’en va ensuite pendant de longs mois, on peut dire que la terre est stérile.

Pour des cas comme celui-ci, où la terre n’est pas totalement dépourvue de vie, il existe plusieurs variétés de plantes qui s’adaptent très bien au manque d’eau, comme les pins, car elles sont idéales pour les zones sèches et caillouteuses, et un grand nombre d’arbustes, parmi lesquels se distinguent le fraisier, l’élan et le raphiolepsis. Il est important de noter que ces plantes ont également besoin d’eau pour se développer, surtout au cours des deux premières années de vie; en d’autres termes, bien qu’elles puissent résister à la rareté des éléments nutritifs dans le sol, elles ne peuvent pas croître sans aucun soin. Avec ce même sens, le mot « stérile » peut être utilisé comme un nom: « Nous devons traverser le désert avant la nuit », « Le regard de la femme s’est perdu dans le désert, tandis que son esprit voyageait à travers le temps », « Je ne comprends pas ce qui vous plaît dans cette nature sauvage solitaire ». Le groupe de religieux chrétiens qui, au IVe siècle, décida de quitter les villes de l’empire romain et s’installa dans les régions désertiques d’Egypte et de Syrie est connu sous le nom des Pères de l’Yermo ou des Pères du Désert. Dans le domaine de la botanique, le genre stérile est le genre d’une classe végétale, qui fait partie de la famille des astéracées. Ce genre se compose d’une seule espèce vivace, qui peut atteindre une hauteur de trente centimètres avec des feuilles de pétiolate. Un village de la municipalité cantabrique de Cartes et une paroisse galicienne d’Ortigueira, en Espagne, sont également appelés yermo.

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