Tigmotropisme


Le mouvement qu’une plante fait pour répondre à un certain stimulus, en modifiant sa position ou son orientation est appelé tropisme. Selon les caractéristiques du stimulus, il existe différents types de tropisme: géotropisme (causé par la force de gravité), phototropisme (originaire de la lumière), hydrotropisme (lié à l’eau), etc Le tigmotropisme désigne la réaction de la plante au contact physique avec un élément solide. Par tigmotropisme, la plante adopte une certaine orientation lorsqu’elle pousse sur un mur ou adhère à un bâton ou une tige. Même certaines espèces ont réussi à développer des organes spéciaux à attacher au support. Il est possible de différencier le tigmotropisme positif du tigmotropisme négatif. Le tigmotropisme positif se produit lorsque la plante en question pousse autour du support.

Le tigmotropisme négatif, par contre, conduit la plante à éviter les obstacles solides qu’elle rencontre. Sur la même plante, la tige peut avoir un tigmotropisme positif (embobinage dans le support) et les racines, un tigmotropisme négatif (pierres à sauter). En raison du tigmotropisme, la plante peut s’adapter de différentes façons à l’environnement, en modifiant sa morphologie ou même son taux de croissance. Cela vous permet, entre autres, de profiter des structures pour croître, contourner les obstacles et optimiser la pollinisation. Vitis vinifera, familièrement connu sous le nom de vigne, est une plante qui a le tigmotropisme.

Cette espèce -dont le fruit est le raisin- a des boucles d’oreilles qui, au contact d’un support, deviennent plus dures et s’enroulent, modifiant la croissance de la plante.

Dans le domaine botanique, on l’appelle boucle d’oreille au pétiole, à la feuille ou à la tige qui se spécialise dans la fixation d’une plante à une autre ou à une certaine surface. Bien qu’il existe une grande variété de boucles d’oreilles, les plus importantes sont de type foliaire (dérivées des feuilles) et de type calleux (elles sont des tiges très minces qui n’ont plus la capacité de produire des fleurs et des feuilles, puisqu’elles doivent permettre à la plante de ramper ou de grimper). A première vue, une boucle d’oreille peut ressembler à une longue spirale de type végétal, et le sens de sa rotation donne lieu à la classification suivante: ce sont des dextrogyros s’ils vont dans le sens des aiguilles d’une montre, et des lévogiros s’ils tournent dans le sens inverse. Déjà au milieu du XIXe siècle, Charles Darwin étudiait en profondeur ces éléments particuliers du tigmotropisme, dans son ouvrage intitulé « Sur les mouvements et les habitudes des plantes grimpantes », où il inventait le mot nutation pour désigner le mouvement des boucles d’oreilles et des tiges lorsqu’elles cherchent un support. Il est important de noter que le tigmotropisme est une compétence que toutes les plantes possèdent, même si elles ne se développent pas toutes au même niveau. Les machines d’escalade, par exemple, se sont spécialisées dans l’escalade, c’est pourquoi elles ont su mieux s’adapter. Par rapport aux animaux, les plantes ont une sensibilité beaucoup plus élevée: alors que nous ne pouvons percevoir que jusqu’ à 0,002 mg en poids, les plantes peuvent sentir jusqu’ à 0,0008 mg.

Dans cette forme de réponse à un stimulus mécanique, on peut établir des groupes d’espèces en fonction de la vitesse avec laquelle elles y réagissent, et aussi tenir compte de la durée de la réaction. Le tigmotropisme appartient au groupe des plantes qui donnent une réponse lente mais durable à la rencontre avec un autre corps. Dans les plantes grimpantes, c’est facile à apprécier, car elles ne s’enflamment pas d’une seconde à l’autre, mais une fois qu’elles le font, elles continuent tout au long de leur développement. La réaction lente et éphémère est appelée tigmonastie, typique des plantes carnivores (qui se déplacent dès qu’un insecte s’ y repose) et du mimosa (qui plie ses feuilles et ses tiges dès qu’il détecte un stimulus).

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