Tetravalencia


Le concept de tetravalencia n’est pas accepté par l’académie de langues. D’autre part, le terme quadravalent apparaît dans le dictionnaire, adjectif qui fait allusion à ce qui, dans le domaine de la chimie, a quatre valences.

Souvenons-nous que la valence est la figure qui révèle comment un atome peut être combiné avec d’autres pour former un composé.

En effet, la valence indique le nombre d’électrons qu’un élément chimique a lorsqu’il forme une liaison avec un autre. La valence reflète également l’indice d’oxydation de l’élément. Le nombre d’oxydation (aussi appelé état d’oxydation) est un nombre entier utilisé pour représenter la quantité d’électrons qu’un atome reçoit ou fournit à d’autres pour mettre à leur disposition au moment de la formation d’un composé donné, et ceci est exprimé par un signe moins ou plus, respectivement. En d’autres termes, si ce nombre est positif, alors l’atome perd ou partage des électrons (ce dernier se produit s’il y a un second atome, qui est capable de les capturer). De même, un indice d’oxydation négatif indique que l’atome acquiert des électrons ou les partage avec un atome qui tend à les produire.

Les chiffres romains sont utilisés pour écrire cette valeur indicative, précédés du signe correspondant.

La tétravalence indique donc que l’élément chimique a tendance à se lier par quatre liaisons covalentes. Cette particularité est associée à la structure tétraédrique des molécules. Les molécules de cette structure ont une géométrie telle qu’il y a un atome au centre et qu’il est chimiquement lié à quatre substituts, un dans chaque coin d’un tétraèdre. Il est important de noter qu’un substitut est un groupe fonctionnel, un groupe alkyle ou un groupe hétéroatome qui, dans un hydrocarbure, occupe la position d’un atome d’hydrogène ou d’un groupe sortant si l’on parle de tout composé organique. Parmi les espèces chimiques représentant ce type de géométrie tétraédrique figurent l’ion ammonium, le phosphate et le méthane.

En d’autres termes, on peut dire que la quadrivalence indique qu’un élément a quatre valences, c’est-à-dire quatre liens. Parmi les éléments à tétravalence, on trouve le carbone. Grâce à la quadrivalence, le carbone a une grande capacité de combinaison.

Leurs atomes peuvent donc être liés dans des structures complexes parce qu’ils ont une quadruple chance d’établir des liens. Ces quatre liaisons sont symétriquement situées dans l’espace, adressant les lignes qui relient le noyau du tétraèdre à ses sommets.

Quelque 16 millions de composés carbonés sont actuellement connus. Un vaccin quadravalent contre la grippe est un vaccin qui offre une protection contre quatre types différents de virus de la grippe A: deux virus de la grippe A et deux virus de la grippe B. Auparavant, et pendant plusieurs années, le vaccin était trivalent, ne protégeant que contre trois types de grippe: le virus A H1N1, le virus A H3N2 et le virus B. Bien que deux des virus B les plus courants se trouvent dans la plupart des saisons grippales, les scientifiques n’ont pu en choisir qu’un seul au départ. Il va sans dire que les progrès qui ont permis de convertir le vaccin trivalent en vaccin tétravalent en ont fait une option beaucoup plus efficace. Bien que le nom soit le même dans tous les cas, il est présenté en six versions différentes, selon le groupe d’âge; d’autre part, il y a aussi des variations pour les personnes présentant certains facteurs, comme des allergies ou des problèmes de santé spécifiques.

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