Tempête Solaire


Une tempête est une agitation intense de l’atmosphère, qui peut inclure des précipitations, des rafales et d’autres phénomènes. Le solaire, d’autre part, est celui qui est lié au Soleil (l’étoile située au centre du système solaire et autour de laquelle tourne la planète Terre). Pour comprendre ce qu’est une tempête solaire, vous devez connaître différents concepts. D’une part, il est essentiel de savoir que la magnétosphère est la zone entourant la Terre à une centaine de kilomètres, où le magnétisme terrestre influence les particules ionisées. La magnétosphère est donc responsable de la protection de la planète contre le vent solaire.

Le vent solaire, d’autre part, est le mouvement de la couronne solaire (la couche extérieure du Soleil). Cette couronne est composée de plasma (matière gazeuse avec des particules chargées électriquement). En gardant ces notions à l’esprit, nous pouvons nous concentrer sur l’idée d’une tempête solaire, aussi appelée tempête géomagnétique. Cette tempête perturbe la magnétosphère terrestre en raison d’une onde de vent solaire et de rayonnement provenant de la couronne solaire. Cette onde atteint notre planète au moins vingt-quatre heures après son émission et peut causer des problèmes dans les réseaux de télécommunications et d’électricité.

Il y a aussi ceux qui affirment que, pendant une tempête solaire, le risque d’accident vasculaire cérébral augmente. La plus grande tempête solaire de l’histoire a eu lieu en 1859, lorsque le système télégraphique s’est rompu et que des aurores boréales ont été observées dans différents pays. Il a été baptisé Carrington Storm en l’honneur de Richard Carrington, l’astronome qui l’ a observé et le premier à expliquer la relation entre l’activité du Soleil et les altérations géomagnétiques de notre planète. La tempête de Carrington a amené avec elle des aurores boréales, observées à Honolulu et à Cuba, et des aurores australes, observées à Santiago du Chili.

L’intensité des éclairs était telle que certains témoins nord-américains ont prétendu pouvoir lire le journal sans lumière artificielle, un fait qui en 2010 a dit Daniel Baker, membre de l’Université du Colorado, plus particulièrement son Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale. Scène catastrophique typique d’un film américain, la tempête solaire de 1859 a fait jaillir des étincelles des télégraphes et certains d’entre eux se sont enflammés, selon de nombreux opérateurs de l’époque. Bien que la technologie du milieu du XIXe siècle nous semble précaire et limitée, la simple possibilité d’un tel orage change la perspective: les altérations géomagnétiques qui ont affecté un aspect moins important de la vie quotidienne aujourd’hui nous paralyseraient.

La technologie est devenue une partie essentielle de notre vie, à tel point que pour beaucoup de gens elle est leur seule source de revenus: nous dépendons d’Internet pour la quasi-totalité de nos activités, des loisirs à l’éducation et à la communication. Comme le soulignent certains spécialistes, nous vivons submergés dans une « cyberbulle », qui exploserait face à une tempête solaire d’une magnitude similaire à celle de 1859.

Il est important de noter les trois phases dans lesquelles une tempête solaire se sépare de celles qui se dirigent vers notre planète. La première chose que nous pouvons observer est l’apparition des éruptions solaires; la lumière ultraviolette et les rayons X ionisent la couche supérieure de l’atmosphère, ce qui génère des interférences dans les communications radio. Vient ensuite la tempête de rayonnement, qui peut représenter un grand danger pour tout groupe d’astronautes en pleine activité.

La dernière phase de la tempête solaire est l’éjection de la masse coronale; c’est un nuage de particules chargées, et le temps qu’il faut pour atteindre notre atmosphère est généralement de plusieurs jours. Une fois sur place, l’interaction des particules solaires avec le champ magnétique terrestre provoque des fluctuations électromagnétiques d’une ampleur considérable. .

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *