Stalagmite


Le mot grec stalagmites, qui se traduit par « égouttement », est venu au latin scientifique sous le nom de stalagmites. Ce terme dérive, dans notre langue, de stalagmite : une roche qui émerge sur le sol d’une grotte lorsque, à partir d’une stalactite, l’eau s’égoutte avec de la calcite (carbonate de calcium). Pour comprendre ce qu’est une stalagmite, il faut donc d’abord faire allusion aux stalactites. Une stalactite se forme lorsque l’eau s’infiltre dans une caverne à partir de la surface, tombant dans des gouttes qui transportent des minéraux comme la calcite.

Ainsi, au fur et à mesure que le minéral se solidifie à nouveau, une roche conique commence à se former au plafond de la grotte : la stalactite. Ce processus entraîne à son tour la formation d’une autre formation, appelée stalagmite. L’eau avec la calcite diluée s’écoule des stalactites dans le sol, s’accumulant en couches qui, lorsque le minéral se solidifie à nouveau, produisent les stalagmites.

Tandis que les stalactites pendent du plafond avec la pointe vers le bas, les stalagmites émergent du sol avec la pointe vers le haut.

Que sont les stalagmites, en bref ? Ce sont des roches calcaires qui apparaissent dans le sol d’une cavité profonde. Sa formation est liée à la calcite ou à d’autres minéraux dilués dans l’eau et ensuite, longtemps après, solidifiés par les conditions environnementales. Si la croissance d’une stalagmite du sol vers le haut rencontre le développement d’une stalactite du plafond vers le bas, une colonne géologique peut apparaître. Ces piliers apparaissent lorsque la stalagmite et la stalactite se rencontrent et cohèrent, générant une seule formation qui s’étend du sol au plafond de la caverne.

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