Sismologie


La sismologie, un mot qui vient de la langue grecque, est la science qui se consacre à l’étude des tremblements de terre. Un tremblement de terre, d’autre part, est un mouvement soudain et abrupt du sol produit par l’action des forces à l’intérieur du globe.

La sismologie est considérée comme faisant partie de la géophysique (discipline qui analyse les problèmes physiques de notre planète). L’objet de l’étude sismologique est donc les ondes sismiques qui provoquent des tremblements de terre. La sismologie tente de déterminer l’origine des séismes et le mode de propagation des ondes.

Ses objectifs incluent la prévention pour atténuer les effets destructeurs des tremblements de terre.

Il est fréquent qu’un tremblement de terre se produise à la limite des plaques lithosphériques (également appelées plaques tectoniques). Quand au moins deux de ces plaques interagissent, la tension s’accumule à leurs limites et des déplacements se produisent.

Pour étudier ces questions, les experts font appel à des sismomètres ou à des sismographes. Ces dispositifs permettent d’évaluer les secousses provoquées par les mouvements des plaques tectoniques.

Les sismographes, grâce à leurs capteurs, sont capables d’enregistrer les ondes sismiques et d’étudier la propagation.

Le registre établi par ces machines est appelé sismogramme.

A partir des connaissances en sismologie et du fonctionnement des sismographes, les tremblements de terre ont commencé à être classés selon leur magnitude. L’échelle de Richter (considérée en fonction de l’énergie dégagée) et l’échelle de Mercalli (qui étudie les dommages causés) sont les plus populaires. Dans de nombreux pays du monde, il existe des centres, des organisations et des institutions spécialisés dans la sismologie, qui dépendent fondamentalement du gouvernement, qui enregistrent toutes les informations relatives aux tremblements de terre, les analysent, les conservent et, bien sûr, déterminent s’il y aura d’autres mouvements de ce type dans un avenir proche. En Espagne, par exemple, il y a le Réseau sismique international et le Service d’information sismique, qui fait partie de l’Institut géographique national. Grâce aux sites web de ce service, il est possible de savoir quels tremblements de terre ont eu lieu au cours de la dernière année, ainsi que les statistiques existantes, en passant par les stations sismiques qu’il a ou ce qui est connu comme la norme parasismique. En outre, le Mexique dispose du Service national de sismologie, à Cuba il y a le Centre national de recherche sismologique et en Colombie il y a le Réseau national de sismologie. Tout au long de l’histoire, de nombreuses figures se sont consacrées à l’analyse et à l’étude approfondie des différents tremblements de terre. Ce serait le cas, par exemple, du français Nicolas Lemery (1645 – 1715), de l’américain John Mitchell (1711 – 1768) ou du sismologue anglais Richard Dixon Oldham (1858 – 1936), qui a fait de grandes contributions en termes d’étude et de types de vagues. Cependant, il ne faut pas oublier le rôle joué dans cette discipline par le Britannique Harold Jeffreys (1891 – 1989), qui a réalisé une étude des ondes sismiques qui nous a permis de découvrir que le noyau terrestre est liquide, et l’Danois Inge Lehmann (1888 – 1993), qui a nuancé la théorie du précédent en exposant le mélange de l’état solide et liquide dans ledit noyau.

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