Serum


Le sérum est un terme qui a de multiples usages. En médecine, le sérum est une solution composée de divers composés de l’organisme; dans ce cas, on parle de sérum physiologique. La composition de ce sérum peut varier, bien qu’il contienne habituellement de l’eau et du chlorure de sodium.

Les médecins utilisent le sérum physiologique pour injecter certaines substances dans l’organisme ou pour fournir des éléments essentiels en cas de diminution du volume sanguin. Le sérum physiologique, quant à lui, permet l’irrigation des cavités et des tissus. Une autre utilisation du concept de sérum est liée au sérum sanguin.

C’est la partie de la lymphe ou du sang qui maintient l’état liquide après un processus de coagulation. En d’autres termes, lorsque le sang coagule, la partie qui reste liquide et ne change pas son état est le sérum. Le sérum sanguin contenant des anticorps polyclonaux est connu sous le nom de sérum immunologique. Ce sérum est utilisé par transfusion pour traiter différentes infections. Lorsque le lait coagule, par contre, il y a aussi un composant qui reste liquide: cette substance est appelée lactosérum du lait. Lors de la fabrication du fromage, le lactosérum est obtenu en le séparant du caillé. Le lactosérum est un liquide trouble, jaune-vert.

Selon le mode de coagulation, il peut être acide, sucré ou amer. Dans tous les cas, il contient du phosphore, du calcium, des matières grasses, des protéines et du lactose. D’autre part, il y a le sérum de vérité bien connu (aussi appelé drogue de vérité), une drogue psychoactive qui est utilisée pour obtenir des aveux forcés par une personne qui refuse de partager certaines données, soit par crainte, soit par loyauté envers un groupe criminel, par exemple. Selon le droit international, l’utilisation de ce sérum est une des formes de torture officiellement reconnues, bien que cela n’empêche pas la psychiatrie de s’appliquer aux patients psychotiques pour les évaluer et réaliser leurs traitements. Parmi les produits chimiques qui font partie du sérum de vérité, on trouve le témazépam, la scopolamine et l’éthanol, entre autres hypnotiques et sédatifs capables d’altérer les fonctions cognitives de haut niveau, comme l’inhibition, la capacité de résoudre les problèmes, la planification et le contrôle des impulsions; ils comprennent également le sodium amital, le pentothal de sodium et d’autres barbituriques. Selon la tendance majoritaire des scientifiques, les données obtenues par l’utilisation du sérum de vérité, qui est appliqué par voie intraveineuse, ne sont pas toujours exactes, puisque certains sujets mélangent des événements réels avec des créations imaginatives. Il y a aussi des spécialistes qui prétendent que cette drogue n’augmente pas la probabilité d’une confession transparente, mais encourage simplement la personne à parler davantage.

L’un des cas les plus largement relatés dans lesquels le sérum de vérité a aidé à capturer et à condamner un criminel a eu lieu en Inde, avec Mohammed Ajmal Amir Kasab, un militant pakistanais membre du groupe islamiste Lashkar-e-Toiba, par l’intermédiaire duquel il a participé aux attentats à la bombe de Mumbai en 2008. Le Bureau central indien d’enquête a utilisé des barbituriques intraveineux pour interroger Kasab, le seul terroriste associé aux attaques susmentionnées qu’ils ont réussi à capturer vivant.

Indépendamment de l’efficacité réelle du sérum de vérité, ce cas particulier a pu être résolu et Kasab a été condamné pour des dizaines de chefs d’accusation, comme le meurtre, la possession illégale d’armes et la promotion de la guerre contre l’Inde.

Il a été condamné à mort et à la prison à vie.

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