Riachuelo


Un ruisseau est un petit cours d’eau à faible débit. Le terme, abrégé pour rivière, peut être utilisé comme synonyme de ruisseau (un cours d’eau à faible débit qui coule habituellement en continu).

Par exemple: « L’été, les enfants se baignent généralement dans le ruisseau à l’entrée du village », « L’homme a pêché dans ce ruisseau depuis qu’il est arrivé dans ces terres », « La pollution du ruisseau inquiète les autorités car elle peut affecter la santé des voisins.

En Argentine, l’embouchure du Matanza est connue sous le nom de Riachuelo. Ce fleuve est né dans la province de Buenos Aires, forme la limite sud de la ville autonome de Buenos Aires (la capitale fédérale) et se jette dans le Río de la Plata après avoir parcouru une soixantaine de kilomètres.

Le nom de Riachuelo à la Matanza est donné par le Puente de la Noria à son embouchure, dans le quartier de La Boca. Les quartiers inférieurs de la ville sont souvent inondés par l’augmentation du débit du Riachuelo lorsque le phénomène de Sudestada (une tempête avec des vents forts du sud-est) se produit. La principale caractéristique du Riachuelo est sa pollution, car il reçoit toutes sortes de déchets industriels qui mettent en danger la vie des milliers de voisins qui l’entourent. Des études ont mis en évidence une grande quantité de métaux lourds et d’eaux usées dans le Riachuelo, l’un des fleuves les plus pollués de la planète et dont les plans d’assainissement n’ont jamais été couronnés de succès. En 2013, le Riachuelo argentin a reçu une mention qui n’ a pas rempli de fierté le pays du Sud: il a obtenu la huitième place dans une liste des dix lieux les plus pollués du monde, dans une étude qui a également mis en évidence des sites tels que le fleuve africain Niger et la ville fantôme de Tchernobyl, en Ukraine.

L’organisation en charge de cette recherche a été le Blacksmith Insitute, avec la collaboration de la Croix Verte Suisse. Les données, qui ont commencé à être compilées en 2009, montrent que le Riachuelo s’étend sur 60 kilomètres le long de la frontière de la ville de Buenos Aires et qu’il reçoit les déchets d’une moyenne de 15 mille industries. Elle dénonce également les contaminants trouvés dans leur sol. Toujours en 2013, un article paru dans Salud Colectiva, une publication scientifique publiée tous les quatre mois par l’Université nationale de Lanús, indique que 80 % des échantillons d’eau prélevés dans le Riachuelo sont très dangereux. Plus de la moitié de la population environnante, soit environ 12 000 personnes, est exposée à une région qui, selon le rapport, n’est pas considérée comme convenable pour les êtres humains. Il vaut la peine de mentionner que la puanteur désagréable qui émane du Riachuelo est perçue dans de nombreuses rues et autoroutes voisines, et est très désagréable même pour ceux qui y ont toujours vécu; il y a des ponts qui le traversent et des commerces et des maisons qui doivent nécessairement rester autour d’eux, forçant des milliers de personnes à respirer cet air nauséabond chaque jour.

Mais tout ne semble pas être perdu pour le Riachuelo, puisqu’en juillet 2008, un arrêt de la Cour a imposé l’obligation pour les Etats de Buenos Aires, Buenos Aires et Buenos Aires de nettoyer leurs eaux. Il existe actuellement plus d’un programme axé sur l’assainissement, dont l’un bénéficie d’un prêt de la Banque mondiale. On pense que tôt ou tard la pollution du Riachuelo argentin sera laissée pour compte, bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire; surtout, il faut accorder une attention particulière à la santé des citoyens et travailler pour que le changement soit définitif.

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