Renforcement positif


Le renforcement est un terme qui a plusieurs significations. Dans ce cas, nous sommes intéressés à en prendre l’usage dans le domaine de la psychologie, où les renforts sont considérés comme des stimuli qui augmentent ou réduisent la probabilité qu’un certain comportement soit rejeté ou matérialisé à l’avenir. Dans ce sens, les renforcements peuvent être divisés en positif et négatif. Un renforcement positif est celui qui favorise la répétition d’un comportement en attribuant un prix ou une sorte de gratification. Le renforcement négatif, quant à lui, implique l’élimination d’un stimulus négatif pour éviter la répétition du comportement. Le stimulus qui est appliqué pour amener un sujet à répéter un comportement particulier est appelé renforcement et ce concept s’oppose au stimulus aversif, ce qui est désagréable pour l’individu qui le reçoit et favorise l’interruption d’un comportement. Dans les deux cas, un stimulus doit être défini en fonction de l’effet qu’il a sur l’action du sujet, et non en fonction de ses caractéristiques intrinsèques. En d’autres termes, un stimulus considéré comme un renforcement positif (ou booster) pour promouvoir un certain comportement peut cesser immédiatement d’être ainsi dans le traitement d’un patient qui n’ y réagit pas positivement, ou qui l’ignore directement. Par exemple, bien que la nourriture fasse souvent partie de ce groupe, il y a beaucoup de gens qui, soit parce qu’ils souffrent d’un trouble de l’alimentation, soit parce qu’ils ne sont pas très attachés au domaine culinaire, et pour eux ce n’est pas spécial ou attrayant, car ils recherchent le plaisir par d’autres moyens. Les renforcements positifs, en bref, cherchent à ce que la personne qui reçoit le renforcement réitère ou maintienne son comportement par la délivrance de quelque chose qui génère du plaisir ou du bien-être. Prenons le cas d’un enfant qui doit consulter le médecin une fois par semaine pour un certain traitement. Sa mère, confrontée au manque de volonté du tout-petit, décide de lui donner un jeu vidéo à chaque fois qu’il se rend chez le médecin et se conforme à toutes les indications.

Le jeu vidéo fonctionne donc comme un renforcement positif. Dans le même ordre d’idées, un propriétaire d’entreprise peut récompenser les employés qui ne sont jamais absents ou en retard au travail avec des billets gratuits pour assister à divers matchs de football.

Ainsi, à la fin du mois, l’employeur reconnaît les travailleurs qui se démarquent par leur responsabilité. Les billets sont donc des renforts positifs pour encourager la ponctualité et la fréquentation. Le renforcement positif apparaît surtout dans le courant de la psychologie connue sous le nom de comportementalisme, qui repose sur l’observation du comportement ou du comportement d’un sujet d’étude et le définit comme le résultat d’une série de relations entre les stimuli et les réponses.

Nous ne devrions pas diminuer l’importance ou la profondeur de ces concepts, car tout n’est pas aussi simple que certains exemples graphiques le laissent croire. L’une des discussions les plus récurrentes tourne autour de la question suivante: le renforcement positif devrait-il avoir des qualités intrinsèques? Il s’agit de savoir si les boosters doivent avoir des propriétés absolument indépendantes de leur relation avec les sujets, qui répondent simplement à des caractéristiques de leur propre nature, ou s’ils doivent être spécialement conçus pour rechercher la réaction désirée dans chaque cas.

Jusqu’ à présent, il n’ y a pas eu d’acceptation unanime de l’utilisation des qualités intrinsèques dans un renforcement positif, car elles devraient également être utilisées en conjonction avec d’autres concepts. Par exemple, l’alimentation peut être un rappel, et si une personne est empêchée de manger, la privation est mise en pratique; cependant, si elle ne ressent pas d’appétit, cette stimulation est inutile, malgré ses qualités intrinsèques, comme la capacité de satisfaire la faim.

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