Polygyny


La polygynie est un concept utilisé en anthropologie, zoologie et botanique. Dans le premier cas, le terme est utilisé pour désigner la condition établie lorsqu’un homme a deux épouses ou plus simultanément. La polygamie, en ce sens, est l’un des types de polygamie.

Si c’est la femme qui a deux maris ou plus en même temps, on parle de polyandrie. Cela signifie que la polygamie peut être définie comme polygyny ou polyandry.

Pour que la polygynie existe, le lien entre les hommes et les femmes doit être institutionnalisé. Les histoires d’amour ou les aventures éventuelles qu’un sujet peut avoir ne constituent pas un cas de polygynie.

La polygynie est presque inexistante dans le monde occidental d’aujourd’hui.

En revanche, dans certaines nations hindoues ou islamiques, ce mode d’organisation sociale existe encore.

La possibilité de développement de la polygynie est souvent liée aux conditions économiques, puisque les hommes sont généralement obligés de subvenir aux besoins de toutes leurs épouses, ce qui peut être inaccessible pour la plupart de la société. Après la guerre entre l’Uruguay, le Brésil, l’Argentine et le Paraguay entre 1865 et 1870, ce dernier perdit une grande partie de ses habitants masculins en âge de procréer; pour être plus précis, on estime que plus de 90% de ses jeunes hommes moururent. Afin de se remettre d’une telle tragédie et de repeupler le pays, le Gouvernement a pris la décision d’autoriser l’amour libre, nom donné à la politique qu’il a adoptée. En d’autres termes, le Paraguay s’est tourné vers la polygynie pour accélérer le processus de repeuplement de ses habitants. La situation dans laquelle le pays a été laissé est vraiment alarmante: dans certaines zones rurales, cinquante femmes sont comptabilisées pour chaque homme, ce qui n’aurait probablement jamais été inversé si l’idée de liens multiples pour chaque homme avait été condamnée.

L’arrivée de la polygynie au Paraguay a apporté un autre avantage, en plus d’aider à repeupler le pays: elle a contribué à revaloriser le rôle des femmes dans la société. La femme traditionnelle continuait à s’occuper du ménage et des enfants, mais elle devenait aussi chef de famille, puisqu’un homme avec plusieurs épouses ne pouvait pas être dans toutes les maisons en même temps.

Cela a donné plus de pouvoir aux femmes, puisqu’elles sont devenues la principale figure de l’organisation domestique, à la frontière d’un système matriarcal, ce qui existe encore aujourd’hui au Paraguay, dans une plus ou moins grande mesure. Contrairement à ce que l’on pense à l’extérieur, les cultures qui soutiennent ou permettent la polygynie tendent à le faire pour pallier le manque d’hommes en âge de procréer, qui se produit habituellement en temps de guerre, et non comme une mesure sexiste. Le Coran, par exemple, ne recommande pas la polygynie mais ne l’interdit pas non plus, mais impose une limite de quatre épouses, à condition que chacune soit traitée sur un pied d’égalité et jouisse de droits égaux, ce qui doit également être réalisé pour les enfants de chaque groupe familial.

Parmi les animaux, la polygynie est le nom de l’organisation sociale qui développe les espèces dans lesquelles un mâle s’accouple avec de nombreuses femelles, sans permettre à un autre mâle d’accéder à la même possibilité. De cette façon, une situation est créée équivalente à celle de l’homme qui vit avec beaucoup de femmes dans un harem. Les faisans et les cerfs sont des exemples d’animaux qui développent la polygynie. En botanique, enfin, la polygynie est la qualification qu’une fleur avec de nombreux pistiles (les organes reproducteurs femelles de la plante) reçoit.

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