Polyandrie


Polyandrie est un terme dont l’étymologie fait référence à « beaucoup de mâles ». Le concept, courant en anthropologie, est utilisé pour désigner la condition d’une femme qui épouse simultanément plusieurs hommes simultanément. La Polyandrie implique donc qu’une femme est mariée à deux, trois hommes ou plus en même temps. Lorsqu’un homme est marié à deux femmes ou plus, cette situation est connue sous le nom de polygynie.

Bien que la polyandrie ne soit pas très répandue, les anthropologues ont recensé des cas dans divers villages tout au long de l’histoire.

Certains groupes ethniques de Chine et du Tibet autorisent la polyandrie, qui apparaît également parmi les Esquimaux. La Polyandrie s’explique généralement par le nombre élevé d’hommes par rapport aux femmes. Dans certaines sociétés, cette particularité est liée à l’infanticide contre les filles nouveau-nées. L’une des formes les plus fréquentes de polyandrie est le mariage d’une même femme avec plusieurs frères et sœurs. Cela permet à une famille de sang de conserver la propriété de vastes étendues de terre, sans division.

Une autre forme de polyandrie se produit lorsque deux ou plusieurs hommes acceptent d’épouser une certaine femme afin qu’elle puisse être protégée en cas d’absence de l’un d’eux. La botanique, d’autre part, utilise le concept pour nommer la particularité de la fleur qui a de nombreuses étamines (organes mâles).

Dans le cas des animaux, la polyandrie est l’accouplement d’une femelle avec des mâles différents au cours du même cycle reproducteur. Ce phénomène est le plus souvent observé dans le règne animal, malgré ce que l’on croyait il y a des décennies, et se rencontre chez un grand nombre d’espèces, allant des mammifères aux insectes, selon une étude des universités britanniques de Liverpool et d’Exeter.

Les résultats semblent montrer que la polyandrie peut bénéficier à une population animale en réduisant la probabilité d’extinction due à la prédominance absolue des femelles. Selon cette étude, publiée dans la revue d’intérêt scientifique Current Biology (Biologia Actual), la survie de certaines espèces semble dépendre du fait que leurs femelles aient des relations avec de multiples mâles, ce qui réduit l’action du chromosome SR, présent dans le noyau cellulaire, responsable de l’élimination du chromosome Y des spermatozoïdes, nécessaire à la formation des individus mâles. Il convient de noter que si le chromosome SR (qui pourrait être considéré comme « antimasculin ») prolifère dans une espèce et est transporté par la plupart des femelles, génération après génération réduirait la probabilité que des mâles naissent, jusqu’ à ce qu’un jour leur population se compose exclusivement de femelles et, par conséquent, elles perdent la possibilité de se reproduire et disparaissent. L’espèce observée dans cette recherche était la mouche des fruits Drosophila pseudo-obscura et les scientifiques ont fait remarquer que pour comprendre les avantages de la polyandrie dans la lutte contre la dominance féminine, il est important de garder à l’esprit que les mâles porteurs du chromosome SR produisent environ 50% de spermatozoïdes par rapport à un homme normal. Lorsqu’une femelle s’accouple avec plusieurs mâles, il y a concurrence entre les spermatozoïdes pour atteindre les oeufs, et l’effet du chromosome SR cesse d’être une menace, car les mâles qui ne le portent pas génèrent beaucoup plus de spermatozoïdes.

Malgré les efforts de ces chercheurs et d’autres chercheurs pour étudier la polyandrie (détectée chez les abeilles, les vautours, les macaques et les grenouilles, entre autres espèces) reste un phénomène énigmatique pour la science, bien qu’il suscite un intérêt profond car il pourrait être la clé de la lutte contre l’extinction.

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