Plausible


L’étymologie du terme plausible nous amène au latin plausibilis, un adjectif qui vient du verbe plaudere (qui peut se traduire par applaudissement). Par conséquent, le premier sens du concept reconnu par l’académie de langues se réfère à ce qui mérite d’être applaudi. L’utilisation la plus courante de cette notion aujourd’hui est cependant associée à ce qui est acceptable, valide ou crédible. Par exemple: « Le défendeur a donné une explication plausible et les enquêteurs ont décidé de le relâcher », « Il n’est pas plausible que quelqu’un qui prétend gagner mille pesos par mois a une Ferrari et vit dans un manoir », « J’ai décidé d’accepter sa proposition parce qu’il m’ a donné plusieurs raisons plausibles sur la commodité de développer le projet ». On peut dire, en bref, que quelque chose de plausible est ce qui semble logique et peut donc être cru ou accepté. Le contraire de la plausibilité serait incroyable ou improbable. Supposons qu’un travailleur soit en retard pour son travail et que l’employeur demande une explication. L’employé peut s’assurer qu’il voyageait en train pour se rendre au travail lorsqu’un accident s’est produit et qu’il a été retardé. Cette justification du retard est plausible. D’autre part, si le travailleur signale que, lorsqu’il était sur le point d’entrer dans l’entreprise, il a été kidnappé par des étrangers qui, une demi-heure plus tard, l’ont ramené sur Terre, l’argument n’est pas plausible. Il est important de noter que la qualification d’un fait ou d’une théorie comme plausible n’indique pas sa véracité, mais que ce qui a été analysé est vraisemblablement vrai, mais qu’il est toujours maintenu dans le domaine du possible.

Comme c’est souvent le cas avec de nombreuses paires de termes d’apparence similaire, beaucoup de gens confondent plausible et possible et les utiliser de façon interchangeable.

Après avoir lu les paragraphes précédents, qui comprennent, entre autres explications, les significations du dictionnaire de la RAS, il est clair qu’il ne s’agit pas de synonymes; cependant, comme il s’agit de mots qui peuvent apparaître dans les mêmes contextes, il est difficile d’éliminer l’erreur. Une telle confusion est également alimentée par une autre idée fausse: que la plausibilité est une version « cultivée » ou « supérieure » du terme possible, ce qui conduit certaines personnes à se pencher vers son utilisation afin de paraître être un niveau intellectuel supérieur. Loin de remarquer l’humiliation à laquelle ils sont soumis en disant que « quelque chose est plausible » alors qu’en réalité ils veulent dire « possible », ils abusent avec fierté de cette erreur sémantique et d’autres, aux quatre vents. Cependant, comme toute confusion linguistique, il y a des raisons qui justifient qu’une fois analysées, elles enrichissent notre connaissance de la langue et évitent les erreurs futures. Dans plus d’un cas, l’utilisation de tels termes peut se produire dans la même phrase pour exprimer une opinion ou une réserve, comme c’est le cas lorsqu’une hypothèse est étudiée. Une hypothèse peut être plausible si elle propose une hypothèse convaincante et recevable qu’ à première vue elle est acceptable, même avant d’effectuer les tests nécessaires pour en confirmer l’exactitude ou la véracité; en revanche, il ne serait pas correct de dire que l’hypothèse est possible, puisque, en tout état de cause, cet adjectif devrait être utilisé pour qualifier sa vérification par une expérience, par exemple.

En bref, une série d’énoncés sont plausibles s’ils expriment des faits ou des concepts acceptables et recevables; la véracité de ces derniers, d’autre part, peut être qualifiée de possible ou d’impossible. Regardons un dernier exemple pour bien illustrer les différences: face à l’excès de voitures dans une ville, l’idée de fabriquer des véhicules volants pour libérer les rues est plausible, car il est conseillé; cependant, le faire immédiatement n’est pas possible, étant donné que les coûts seraient trop élevés et que la technologie nécessaire n’est pas encore disponible.

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