Pétrification


Le processus et les résultats de l’action pétrifiante sont connus sous le nom de pétrification. Le verbe pétrifier, d’autre part, fait référence à la transformation en pierre ou au durcissement d’une chose de telle sorte qu’elle ressemble à une pierre. Précisément dans le sens du second sens, il faudrait dire qu’un cas de pétrification se produit dans le monde de la littérature graphique. Dans le secteur de la bande dessinée, et faisant partie du groupe de super-héros Los 4 Fantasticos, il y a un personnage qui a la particularité de devenir un rock. On parle de Ben Grimm.

C’est un ancien pilote d’essai de l’ U. S. Air Force qui, au cours d’un voyage à bord d’un navire conçu par un ami scientifique, est victime d’un accident. Concrètement, ce qui se passe, c’est qu’ils sont l’objet d’une forte tempête de rayons cosmiques qui va changer leur vie pour toujours. Ainsi, dans le cas de ce personnage, ce qui se passe, c’est que son apparence change complètement: sa peau devient orange et ressemble à une pierre. Tout cela sans oublier qu’il acquiert un pouvoir surnaturel. Les substances organiques peuvent être pétrifiées lorsqu’elles passent beaucoup de temps sous terre. Au fur et à mesure que la matière se décompose et pourrit, les espaces restants sont occupés par les minéraux dissous dans l’eau de ces couches géologiques. Ainsi, peu à peu, le corps enfoui dans ces conditions peut développer sa pétrification. La pétrification peut être comprise comme une sorte de fossilisation.

Cette dernière notion est plus large et renvoie à la conversion qui se produit dans tous les organismes qui, à partir d’une transformation des caractéristiques chimiques, remplacent leurs composants organiques par d’autres minéraux.

Le processus commence par la mort d’un organisme. L’érosion décompose ses composantes molles et les sédiments le recouvrent jusqu’au sol. L’eau, quant à elle, s’écoule à travers les couches du sol, transportant des minéraux qui passent à travers les restes de l’organisme en question. Avec le compactage des minéraux, la fossilisation se produit et, si le remplacement des composants organiques par les minéraux est absolu, la pétrification.

C’est précisément ce sens que nous avons en face de nous permet aussi de parler de ce qu’on appelle la forêt pétrifiée. C’est un site paléontologique composé, comme son nom l’indique, de fossiles d’arbres qui ont autrefois fait l’objet d’un processus de pétrification qui s’est développé fondamentalement sous terre. On trouve des exemples de telles forêts dans de nombreux coins du monde comme la Grèce, le Brésil, l’Australie, l’Équateur, le Canada, El Salvador ou les États-Unis. Sans oublier, bien sûr, les célèbres pétrifiés de Santa Cruz en Patagonie. Au-delà de la science, il y a une utilisation symbolique du concept de pétrification, qui renvoie à ce qui se passe lorsqu’une personne est choquée par une nouvelle ou un fait et ne réagit pas. Par exemple: « L’observation de cette scène a produit la pétrification des enfants », « J’étais pétrifié quand j’ai entendu la nouvelle ».

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