Pandémique


Le terme pandémie vient d’un mot grec signifiant « rassemblement du peuple » et dont le sens a été élargi en tant que « maladie de tout le peuple ». C’est une maladie épidémique qui touche plusieurs pays et qui s’attaque à presque tout le monde dans une région géographique. Les épidémies sont des maladies qui affectent de nombreuses personnes simultanément parce qu’elles se propagent sur une certaine période de temps dans une région donnée. Ces épidémies signifient que l’incidence d’une maladie est plus élevée que prévu par les spécialistes (le nombre de patients est plus élevé que prévu).

Pour qu’une pandémie se produise, il faut généralement respecter trois conditions. En principe, il devrait s’agir d’un nouveau virus qui n’ a pas circulé à l’avance.

Cela signifie qu’il n’ y a pas de population qui ait développé une immunité. D’autre part, le virus doit pouvoir se transmettre efficacement d’une personne à l’autre et être capable de produire une maladie grave.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) distingue les différentes phases qui correspondent aux étapes d’une pandémie au cours de son expansion.

La peste noire du XIVe siècle est un exemple de pandémie. L’épidémie de peste bubonique a commencé en Asie, puis a atteint la Méditerranée et s’est finalement propagée à l’Europe de l’Ouest, au fur et à mesure que les commerçants voyageait. On estime que cette pandémie a tué quelque 20 millions de citoyens européens en six ans.

Historiquement, il y a eu d’autres pandémies qui ont causé des millions de décès dans le monde. Ce serait le cas, par exemple, de la typhoïde, que l’on appelle aussi « fièvre des camps », comme c’était commun en temps de guerre. Plus précisément, en Espagne, le moment où la population a été le plus durement touchée par les conflits que les musulmans et les chrétiens ont connus dans la région de Grenade. La variole ou le choléra sont d’autres pandémies qui ont fait des ravages au fil des siècles, sans parler d’autres qui sont apparues dans des régions très spécifiques du monde. Parmi ces derniers figuraient la peste bien connue d’Athènes, qui a surgi pendant la guerre du Péloponnèse, ou la grippe de Hong Kong, qui a fait son apparition dans les années 1960.

D’autres maladies telles que le VIH (virus de l’immunodéficience humaine), qui cause le sida, ont également été décrites comme une pandémie par l’OMS.

Il s’agit d’une pathologie qui, entre autres, signifie que le système immunitaire d’une personne n’est pas en mesure de faire face aux infections.

Le fait qu’elle s’est répandue rapidement dans le monde entier a conduit l’institution internationale à la qualifier de pandémie. On estime que, sur le seul continent africain, il a causé la mort de plus de 20 millions de personnes. La grippe porcine, la grippe A ou H1N1 est une pandémie qui ne cesse de s’étendre.

L’OMS a déclaré que l’évolution du virus et son étendue n’étaient pas encore prévisibles.

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