L’énergie géothermique


L’énergie peut être comprise comme une ressource naturelle qui, grâce à certains éléments associés, peut être utilisée de manière industrielle. Le concept fait également référence à la capacité de mettre quelque chose en mouvement ou de transformer quelque chose. La géothermie, d’autre part, est un terme qui vient de la langue grecque et se compose de deux mots: géo (« Terre ») et thermos (« chaleur »), c’est-à-dire »chaleur de la Terre ».

La notion de géothermie est donc liée à l’énergie obtenue par l’utilisation de la chaleur de l’intérieur de la Terre. Cette chaleur peut être générée par différents facteurs.

L’énergie géothermique peut utiliser les eaux thermales peu profondes et la vapeur qui en émane. Une autre source d’énergie géothermique est le magma (mélange de roches et de gaz fondus), bien qu’il n’ y ait pas assez de ressources technologiques pour son exploitation industrielle.

Généralement, les centrales géothermiques fonctionnent avec au moins deux puits: l’un sert à produire de l’eau chaude, tandis que l’autre est utilisé pour réinjecter le flux déjà refroidi dans l’aquifère. Ce système permet au réservoir de maintenir le débit d’eau.

Il est à noter que les gisements géothermiques peuvent être épuisés et/ou refroidis, ce qui signifie que ce type d’énergie n’est pas entièrement renouvelable. Bien que la géothermie soit l’un des types d’énergie renouvelable les moins connus par les gens à l’extérieur du monde scientifique, il est fort probable que nous ayons tous vu les effets de cette source naturelle de chaleur en action plus d’une fois dans nos vies; quelques exemples de sa manifestation sont les éruptions volcaniques, les geysers, les fumaroles (fissures dans la terre qui permettent l’échappement des vapeurs d’eau et des gaz sulfureux qui proviennent de certains En Europe, la Suède a été le premier pays à tirer parti de cette énergie, après la crise pétrolière de 1979; d’autres parties du monde où cette énergie a été largement exploitée depuis longtemps sont le Japon, l’Amérique du Nord, la France, les Pays-Bas et la Finlande. Il est possible de distinguer la géothermie à très basse température (utilisée en agriculture ou en milieu résidentiel), la géothermie à basse température (avec des fluides entre 50º et 70º), la géothermie à température moyenne (entre 70º et 150º) et la géothermie à haute température (entre 150º et 400º). L’énergie géothermique est très efficace et propre et a de nombreuses applications. Les ressources à haute température sont particulièrement utiles pour la production d’électricité. Si la température n’est pas suffisante à cet effet, elle est utilisée pour chauffer et refroidir le secteur résidentiel, tertiaire ou industriel au moyen d’une pompe à chaleur géothermique. Enfin, en cas de températures très basses, elles sont utilisées à la fois pour le réglage et l’alimentation en eau chaude.

Il convient de mentionner que la géothermie à très basse température est située très près de la surface terrestre; dans certains pays, il suffit de descendre de 10 mètres pour trouver 17 degrés Celsius à n’importe quel moment de l’année, compte tenu de l’inertie thermique du sol. L’un des dispositifs utilisés pour la collecte de l’énergie géothermique est une série de panneaux enfouis sous le sol, à travers lesquels circule une solution contenant de l’eau glycolée, permettant de transférer ou d’extraire la chaleur du sol pour satisfaire les besoins de chauffage ou de refroidissement.

Certaines villes ont des plans très ambitieux pour tirer parti de ce type d’énergie renouvelable; Madrid, par exemple, vise à fournir la climatisation de l’ensemble de son réseau métropolitain.

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