La lèpre


La lèpre est une maladie infectieuse chronique causée par le bacille de Hansen, connue scientifiquement sous le nom de Mycobacterium leprae. Elle se caractérise par des symptômes nerveux et cutanés, avec l’apparition de taches, tubercules et ulcères.

Tout au long de l’histoire, la lèpre a été un stigmate pour ceux qui en ont souffert.

Dans l’antiquité, les lépreux étaient exclus de la société et enfermés dans des lépreux; quels que soient les problèmes moraux liés à cette forme d’emprisonnement, on sait aujourd’hui qu’il s’agissait d’une mesure extrême et inutile, même si la lèpre est une maladie très peu transmissible lorsqu’elle est correctement traitée.

Au-delà du caractère abusif des traitements anciens, la lèpre a fait honte à ses porteurs avec ses terribles mutilations et les a condamnés à une mort certaine. Les premières traces de cette maladie remontent à au moins quatre millénaires, selon la découverte des restes d’un jeune homme qui semble être mort sans guérison. Auparavant, le squelette d’une victime trouvée en Egypte avait été retrouvé en Egypte, accusée de lèpre depuis deux cents ans devant le Christ.

Les lépreux étaient des tombes extrêmement profondes et larges reliées à des grottes naturelles où les malades devaient passer 24 heures sur 24. Dans ces grottes, leurs petits abris ont été construits.

Lorsqu’une personne a contracté la lèpre, on l’ a emmené dans ce lieu d’isolement, lui disant au revoir pour toujours à ses proches, qui étaient chargés de lui fournir de la nourriture.

Ceci a été fait à l’aide d’un système d’engrenage (semblable à un ascenseur mais beaucoup plus rustique) sur lequel les provisions ont été relevées et abaissées, sans avoir à entrer en contact direct avec les infectés. Il est important de noter que l’accès à ces centres était interdit: il s’agissait de sépultures vivantes, où aucun traitement n’était offert, ce qui signifiait que la peste se propageait plus rapidement et annulait toute possibilité de guérison. Deux types de lèpre peuvent être distingués: la lèpre tuberculoseuloïde produit des taches qui deviennent anesthésiques, tandis que la lèpre est caractérisée par de grands nodules connus sous le nom de lèpre lépreuse.

La lèpre peut causer la destruction des tissus, la déformation et la mutilation du patient. Il existe des médicaments et des corticostéroïdes pour traiter la maladie, tandis que l’intervention chirurgicale peut être une option pour éviter les malformations.

La seule façon de prévenir la lèpre est d’éviter tout contact physique étroit avec les malades qui ne sont pas soignés.

Un lavage fréquent des mains est également recommandé. Il convient de noter que les sujets atteints qui reçoivent des médicaments ne transmettent pas la maladie à long terme. Les premiers symptômes de la lèpre apparaissent en général 4 à 8 ans après l’exposition aux bactéries et comprennent un engourdissement des extrémités, la croissance des nodules, des douleurs cutanées et une congestion nasale.

La lèpre peut être diagnostiquée à partir d’une biopsie.

En termes de traitement, différentes méthodes ont été essayées tout au long de l’histoire, allant des pratiques religieuses à l’application de l’huile de ginocandia, qui a commencé à être utilisée au début des années 1900, par injections, et qui a été largement acceptée pendant un certain temps. À la fin des années 1930, la médecine a commencé à expérimenter l’utilisation de la dapsone (un antibiotique administré par voie orale et également utilisé pour combattre la dermatite atopique), qui a connu un succès modéré, étant donné l’émergence de souches de lèpre résistantes. Ce n’est qu’en 1980 que la science a fait de grands progrès dans la lutte contre la lèpre, lorsqu’elle a commencé à la traiter avec l’utilisation simultanée de plusieurs médicaments.

l’heure actuelle, la dapsone et la rifampicine sont administrées simultanément, à des doses quotidiennes, avec des variantes, y compris l’arrêt de la dapsone en cas de fièvre, auquel cas elle est remplacée par la clofazimine.

Il est à noter qu’il est recommandé de maintenir ce traitement pendant un minimum de six mois et un maximum estimé à deux ans, selon les cas.

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