Inflation


Du latin inflation, le terme inflation désigne l’action et l’effet de l’inflation. L’utilisation la plus courante du concept a une signification économique: l’inflation est, dans ce cas, la hausse soutenue des prix qui a des effets négatifs sur l’économie d’un pays. Cela signifie qu’avec l’inflation, les prix des biens et des services augmentent, ce qui entraîne une baisse du pouvoir d’achat.

Par exemple, un ouvrier achetait 30 kilogrammes de nourriture avec son salaire de 1000 pesos.

En quelques mois, face à l’inflation, ce même salaire lui permet d’acheter seulement 10 kilos de nourriture. Ce phénomène peut prendre naissance pour des raisons très différentes; voyons trois cas ci-dessous:

· l’inflation de la demande se produit lorsque la demande générale augmente et que le secteur productif n’est pas en mesure d’adapter son offre, ce qui entraîne une hausse des prix;

· l’inflation des coûts, d’autre part, apparaît lorsque les coûts des producteurs augmentent (que ce soit par la main-d’œuvre, les matières premières ou les taxes) et, pour maintenir les bénéfices, ils déplacent l’augmentation vers les prix;

· la Il existe également plusieurs types d’inflation, tels que:

· inflation modérée: les prix montent progressivement;

· inflation galopante: les prix montent à deux ou trois chiffres en un an;

· hyperinflation: la hausse des prix peut atteindre 1000% par an, reflétant une grave crise économique qui fait perdre de la valeur à l’argent d’un pays.

Bien que ce terme évoque souvent des périodes de crise économique et de désespoir public face à l’augmentation apparemment irrésistible des prix, l’inflation apporte également un certain nombre d’évolutions positives. Selon le keynésianisme (théorie économique), les salaires nominaux prennent moins de temps à augmenter qu’ à s’ajuster pour le déclin; lorsqu’ils sont surévalués, cela peut conduire à un déséquilibre durable, ce qui entraîne un fort pourcentage de chômage. Étant donné que l’inflation ne dépasserait pas les salaires réels si les salaires nominaux ne changeaient pas, les keynésiens affirment que, dans une certaine mesure, l’inflation peut aider les marchés du travail à s’équilibrer plus rapidement. L’un des moyens les plus courants de contrôler la masse monétaire est la possibilité d’établir un taux d’escompte fixe, que les banques doivent utiliser pour emprunter de l’argent à la banque centrale; d’autre part, des opérations d’open market peuvent également être effectuées, c’est-à-dire que la banque centrale intervient sur le marché obligataire pour influer sur les taux d’intérêt nominaux. Lorsqu’une économie traverse une crise et que les taux d’intérêt nominaux baissent, la banque ne peut plus abaisser les taux, car ils deviendraient négatifs, et ce phénomène s’appelle un piège à liquidité. Encore une fois, un certain degré d’inflation tend à faire en sorte que ces valeurs ne s’approchent pas de zéro, ce qui offre aux banques la possibilité de les réduire lorsqu’elles en ont besoin. Comme le montre l’histoire de certains pays, une inflation élevée peut conduire à une expansion économique rapide. L’une des raisons en est que les investissements financiers voient leur rendement net (obtenu en soustrayant les intérêts nominaux de l’inflation) diminuer considérablement, ce qui rend les investissements non financiers plus tentants. En outre, il est important de noter que les mesures anti-inflationnistes ont montré, dans plus d’un cas, qu’elles avaient un impact négatif sur l’économie, comme on peut le constater dans le déclin du Brésil en 1996 et de l’Afrique du Sud en 1994.

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