Hypothalamus


L’hypothalamus est une zone du cerveau située sous le thalamus et qui peut être encadrée à l’intérieur du diencéphale. Par la libération d’hormones, l’hypothalamus est responsable de la régulation de la température corporelle, de la soif, de la faim, de l’humeur et d’autres problèmes importants.

Cette zone grise peut être divisée en différents noyaux, tels que paraventriculaire, supra-optique, ventromédical, postérieur, préoptique, dorsomédial et latéral, entre autres. L’hypothalamus agit sur le système nerveux autonome et le système limbique, en plus d’être considéré comme la structure intégrative du système nerveux végétatif.

Il est relié au système endocrinien, aux nerfs cérébraux et à la moelle épinière. Il est important de souligner que cette région du cerveau qui nous préoccupe est réalisée en même temps que l’hypophyse, une glande de type endocrinien située dans un espace osseux de l’os sphénoïde, l’homéostasie. Il s’agit en particulier d’un ensemble d’actions qui permettent à l’organisme, et plus précisément à son environnement interne, de s’autoréguler pour parvenir à ce que les propriétés et la composition de l’organisme soient maintenues dans des paramètres constants. Selon la médecine, ce processus d’homéostasie est réalisé par l’hypothalamus et l’hypophyse au moyen d’un système de rétroaction négative, c’est-à-dire que le système réagit dans la direction opposée au signal.

En plus de libérer des hormones, l’hypothalamus a la capacité de générer des neurohormones à action directe comme l’ocytocine (qui est liée aux organes génitaux chez l’homme et les glandes mammaires et l’utérus chez la femme) et l’hormone antidiurétique (dédiée à la régulation de l’eau dans le corps). L’hypothalamus, d’autre part, est responsable de la sécrétion de différentes substances et d’accomplir diverses fonctions liées à la sécrétion des hormones hypophysaires. En plus de tout ce qui précède, il est également important de connaître l’ensemble des hypothalamopathies qui peuvent survenir et qui amènent avec elles que ceux qui en souffrent sont à un moment critique car ce sont des pathologies d’une gravité pertinente. Par exemple, les tumeurs les plus courantes sont les tumeurs des cellules germinales, les méningiomes de l’aile sphénoïde, les craniopharyngiomes, les anévrismes carotidiens internes ou les gliomes du nerf optique. Ce sont les maladies qui se produisent dans l’hypothalamus antérieur. Cependant, nous ne pouvons pas ignorer qu’il y a aussi d’autres pathologies qui se produisent dans l’hypothalamus postérieur.

Parmi ceux-ci, certains des plus importants sont les tératomes, qui sont des tumeurs encapsulées, des gliomes, des épendymomes ou les tumeurs germinales susmentionnées. Une intervention chirurgicale, une tumeur, la dégénérescence de la vieillesse ou un coup violent peuvent endommager l’hypothalamus. Parmi les conséquences de ces troubles, on peut citer certaines altérations de la psyché, le diabète insipide (qui entraîne une diminution de la production de vasopressine et un excès d’urine), des troubles du sommeil, des changements de la fréquence cardiaque, une surcharge pondérale et des dysfonctionnements sexuels.

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