Hominidés


La notion d’hominidés est liée à l’évolution de l’être humain. Le terme est utilisé pour désigner le spécimen appartenant à l’ordre des primates supérieurs, qui ont pour seule espèce survivante l’être humain (Homo sapiens). Le concept peut toutefois être compris de différentes manières. Il est possible de considérer les hominidés ou les hominidés comme la sous-tribut des primates qui se caractérise par la marche sur deux pattes et verticalement. Dans ce cas, la seule espèce qui survit est l’Homo sapiens. Il y a environ six millions d’années, il y a un million d’années, c’est-à-dire jusqu’ à sept millions d’années, il y aurait eu un lien commun entre le chimpanzé et les humains. Les hominidés peuvent également être considérés comme la famille des primates hominoïdes, qui comprend à la fois les humains et leurs parents proches: chimpanzés, bonobos, gorilles et orangs-outans.

La famille des hominidés est donc composée de membres des genres Homo, Australopithèque et Paranthropus, entre autres. Cela signifie que de nombreux hominidés sont disparus. Bref, le concept d’hominidé est déroutant, car il peut faire référence à différentes questions. D’une part, nous trouvons une sous-tribu des primates qui ne comprend que les Hominidae bipèdes (avec l’être humain comme espèce survivante), tandis que d’autre part, nous pouvons trouver les Hominidae en général (avec les primates bipèdes et les grands singes). uand des découvertes au Kenya plus tôt cette année, en 2012, un groupe de scientifiques du Max Planck Institute of Evolutionary Anthropology en Allemagne a trouvé trois fossiles des espèces d’hominidés au Kenya; ceux-ci n’appartiennent à aucune des classifications hominidés faites jusqu’ à présent. En Afrique de l’Est, deux espèces d’hominidés ont été trouvées, qui habitaient cette région dans la période initiale de l’évolution humaine.

Ces espèces ont été nommées Homo erectus et Homo habilis; maintenant, elles ont trouvé une troisième espèce à laquelle elles n’ont pas encore donné leur nom. Cette dernière découverte, publiée par la revue scientifique Nature, nous permet de clarifier de nombreuses questions concernant la période évolutive de notre espèce après l’excision des primates. Selon les analyses effectuées par les chercheurs, les trois espèces vivaient ensemble dans le même espace et à la même époque, mais n’avaient peut-être pas de contact les unes avec les autres. Les restes trouvés se composent d’un c? anéo presque complet et de deux mâchoires inférieures, qui appartenaient à trois spécimens différents qui existaient il y a environ 1,95 million d’années (Paléolithique inférieur). Plus précisément, il s’agit du visage et de quelques dents d’un enfant qui aurait environ 8 ans, d’une mâchoire inférieure avec plusieurs dents et racines et d’un morceau d’une autre mâchoire avec quelques petites incisives. Toutes ces pièces ont été conservées en très bon état et seront éventuellement utilisées pour effectuer une étude exhaustive par des paléontologues, après quoi nous pourrions en apprendre beaucoup plus sur notre propre espèce. Le site où ils ont été trouvés est connu sous le nom de Koobi Fora Field, situé près d’un lac dans le nord du Kenya; un territoire très approprié pour l’habitat des premiers hominidés en raison de la végétation extensive et des températures chaudes. Il convient de mentionner qu’en 1972, un fossile de conditions similaires avait été trouvé et qu’il était évidemment clairement différent des deux espèces classées précédemment; il manquait à la fois le crâne et la mâchoire, de sorte qu’il n’ a pas été possible de l’analyser en profondeur. Avec cette nouvelle découverte, on pourrait dire que ce fossile appartient à la même espèce, le troisième groupe d’hominidés qui habitait l’Afrique. La véritable signification de cette découverte récente est qu’elle nous permet de savoir avec plus de certitude que l’évolution de notre espèce n’ a pas suivi une ligne unidirectionnelle.

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