Formaldéhyde


Le formaldéhyde est une solution aqueuse d’aldéhyde formique, un composé chimique inflammable et volatil également connu sous le nom de formaldéhyde. Un aldéhyde est le premier produit obtenu par oxydation de certains alcools : dans le cas de l’aldéhyde formique, c’est le gaz résultant de l’oxydation de l’alcool méthylique. Lorsque l’aldéhyde formique ou le formaldéhyde est dissous dans 40 % d’eau, on obtient la substance appelée formaline.

C’est un liquide incolore qui se caractérise par son odeur pénétrante.

Le formaldéhyde est généralement utilisé pour préserver les échantillons biologiques.

Les entreprises qui fournissent des services funéraires, par exemple, peuvent utiliser du formaline pour préserver un cadavre, empêchant ainsi sa dégradation et sa décomposition. De cette façon, le corps traité au formaldéhyde peut être placé dans le cercueil pour la veillée funèbre. Une autre utilisation du formol est liée à la désinfection. Cette solution est souvent utilisée pour stériliser les instruments chirurgicaux et médicaux. Dans le domaine de la cosmétologie, de l’esthétique et de l’hygiène personnelle, le formaldéhyde fait l’objet de nombreuses controverses. En tant que conservateur, il peut apparaître dans les crèmes de bain et les shampooings. Il est également utilisé dans les salons de beauté pour obtenir un lissage permanent des cheveux. Cependant, ces utilisations ont été interdites dans plusieurs régions car elles représentent un risque pour la santé. Le formaldéhyde n’est autorisé que dans certaines petites quantités car, au contact de la substance, en l’ingérant ou en l’inhalant, une personne peut souffrir de sa toxicité. Le formaldéhyde peut causer des maux de tête, des nausées, des vomissements et des irritations : dans les cas extrêmes, l’empoisonnement peut même entraîner la mort.

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