Expropriation


L’expropriation est l’action et l’effet de l’expropriation. Ce verbe désigne le comportement développé par l’administration publique pour priver une personne de la propriété d’un bien (telle qu’une maison, une entreprise ou une usine) ou d’un droit, en échange d’une compensation. L’expropriation se fait sous prétexte d’intérêt social ou d’utilité publique, ce qui signifie généralement qu’elle s’inscrit dans le cadre de la loi. Cela n’exclut pas la possibilité d’abus par les autorités dans ce type de procédure. Par l’expropriation, la propriété d’un bien passe du statut de propriétaire privé à celui d’État. Le transfert est coercitif: la personne ne se pose pas en vendeur, mais l’Etat ordonne l’expropriation et en fixe les conditions. La forme la plus courante d’expropriation consiste en une indemnisation équitable du sujet exproprié.

Un exemple d’expropriation se produit lorsque l’État décide de construire une autoroute et de démolir des maisons pour son tracé: dans ce cas, il doit acquérir de telles maisons sans que ses propriétaires puissent refuser (si c’est le cas, ils empêcheraient la construction de la route). Pour résoudre le problème, les autorités ont recours à l’expropriation. Dans d’autres cas, l’expropriation est pratiquée de manière plus violente ou compulsive et se justifie idéologiquement ou politiquement. La Révolution cubaine, par exemple, a exproprié dans les années 1960 les avoirs des citoyens américains à Cuba et a rompu les relations avec le pays. Il est à noter que les limites et la portée de l’expropriation dépendent de la législation de chaque pays. L’expropriation du pétrole L’un des événements les plus importants de l’histoire du Mexique au XIXe siècle est connu sous le nom d’expropriation du pétrole. En 1938, le général Lázaro Cárdenas, alors président de la République, convoque les médias, en particulier la radio et la presse, pour rendre publique sa décision d’acquérir légalement le pétrole qui, jusqu’alors, avait été exploité par certaines compagnies étrangères.

Le pétrole de plus d’une quinzaine de compagnies, dont El Águila et la Compagnie pétrolière mexicaine de Californie, appartiendrait désormais au Mexique. Il convient de mentionner que certaines de ces sociétés pétrolières sont devenues d’importantes sociétés de dimension internationale. Il y a deux jalons directement liés à l’expropriation du pétrole: la politique pro-travailleurs et la fondation de Petromex (une société publique dédiée à l’exploitation du gaz naturel et du pétrole, entre autres ressources énergétiques).

En 1924, la lutte pour faire signer à El Águila un contrat de travail pour ses ouvriers prit fin après de nombreuses tentatives infructueuses.

Dix ans plus tard, la création du Syndicat des travailleurs pétroliers a permis de limiter à 40 heures la durée hebdomadaire du travail et d’assurer une couverture salariale complète en cas de problèmes de santé.

Ces mesures visaient à éliminer les différences entre les nombreuses conventions collectives que les entreprises avaient signées jusqu’ à présent et à améliorer sensiblement les conditions de travail des travailleurs. Ce fut une lutte ardue, agrémentée de grèves et d’exigences, de menaces et du recours à la force, qui provoqua inévitablement une pénurie de pétrole au Mexique. Cependant, le président a fait preuve d’empathie envers les travailleurs.

En juillet 1937, une commission d’experts a enquêté sur la situation financière des entreprises défenderesses et a conclu qu’elles gagnaient suffisamment d’argent pour satisfaire sans problème les demandes des travailleurs. En l’absence de réponse, une nouvelle grève a eu lieu, ce qui a donné lieu à une requête en protection des compagnies pétrolières, qui a été rejetée par la Cour suprême. C’est à ce moment-là que les entreprises se sont rebellées; ensuite, le ministère de la Justice a fixé un délai pour le paiement de leur dette envers les travailleurs. L’insolence présumée des compagnies pendant les entretiens avec le Président lui-même a été l’un des facteurs décisifs pour que le pays puisse enfin acquérir sa richesse pétrolière.

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