Épistémologie


La première étape dans la définition d’un concept est de déterminer son origine étymologique. En ce sens, nous pouvons souligner que c’est en grec que se trouvent les antécédents du terme épistémologie dont nous parlons aujourd’hui.

De plus, ce nom est composé de l’union de deux mots: épistéme qui peut se traduire par « connaissance ou science » et logos qui signifierait « parole ». L’épistémologie est une discipline qui étudie comment générer et valider les connaissances des sciences. Sa fonction est d’analyser les préceptes utilisés pour justifier les données scientifiques, en tenant compte des facteurs sociaux, psychologiques et même historiques qui entrent en jeu. En ce sens, nous pouvons établir encore plus clairement que l’épistémologie de ce dont il s’agit est d’aborder la philosophie et la connaissance à travers la réponse à diverses questions d’importance vitale telles que: qu’est-ce que la connaissance, comment les êtres humains pratiquent-ils le raisonnement? ou comment vérifier que ce que nous avons compris est vrai? On peut également souligner que ce concept a été utilisé pour la première fois au XIXe siècle par le philosophe écossais James Frederick Ferrier, qui l’ a inventé dans son ouvrage intitulé Institutes of Metaphysics. Il y aborde différentes théories sur la connaissance, l’intelligence ou le système philosophique. Certaines personnes utilisent la notion d’épistémologie comme synonyme de gnoseologie. Les deux concepts, cependant, ne se réfèrent pas à la même chose. Alors que l’épistémologie se concentre sur la connaissance scientifique et est considérée comme une théorie de la science, la discipline connue sous le nom de gnoseology vise à découvrir l’origine et la portée de cette connaissance.

L’épistémologie, quant à elle, est habituellement liée à la philosophie de la science, bien qu’elle soit beaucoup plus vaste.

Certaines questions métaphysiques, pour ne citer qu’un exemple, font partie de la philosophie de la science et ne sont pas étudiées par les épistémologues. La méthodologie est une autre discipline liée à l’épistémologie.

Il convient de souligner que, pour le méthodologue, la connaissance n’est pas soumise à un jugement de valeur: elle est considérée, par contre, comme une information déjà validée et acceptée par les scientifiques. La méthodologie consiste à analyser comment les connaissances scientifiques peuvent être élargies ou améliorées. On pourrait dire que l’épistémologie, en fin de compte, cherche à connaître la connaissance. Ce jeu de mots nous aide à comprendre qu’en prenant le savoir scientifique comme épicentre de leurs préoccupations, l’épistémologue fait en sorte de parfaire ce savoir, en augmentant son utilité et sa valeur sur le plan social. Outre le père du terme en question, il faut souligner qu’il y a eu tout au long de l’histoire d’autres épistémologues de grande importance, comme Bertrand Russell, qui a remporté un prix Nobel dans le domaine de la littérature, qui a offert d’importants travaux en philosophie analytique et qui, dans le domaine de la science avec laquelle nous traitons, est devenu l’un des principaux représentants du néopositivisme dit logique.

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