Environnement naturel


La notion d’environnement vient du terme latin ambĭens et est liée à ce qui entoure quelque chose ou un contexte. Naturel, en revanche, est un adjectif lié à la nature. L’environnement naturel est la terre qui n’a pas été altérée par l’homme, c’est-à-dire qu’elle est présentée telle qu’elle a été créée par la nature.

Comme la présence de l’homme finit toujours, d’une manière ou d’une autre, par modifier l’environnement, la notion est souvent utilisée pour nommer une région d’importance particulière pour ses caractéristiques naturelles. Au sens strict du terme, l’environnement naturel est une zone inhabitée (ou, du moins, massivement inhabitée) dont l’espace n’est pas organisé. L’Antarctique est un exemple d’environnement naturel. Dans ce continent, situé au pôle Sud, il n’y a pas de villes : il n’y a pratiquement pas de bases scientifiques et militaires installées. Les gens n’ont donc pas modifié substantiellement le paysage ou les caractéristiques naturelles du lieu.

Il est important de noter que la définition de l’environnement naturel n’est pas stricte. Une plage située à côté d’un village de pêcheurs, où il y a quelques bâtiments et une infrastructure minimale, peut être considérée comme un environnement naturel. L’idée n’implique pas l’absence absolue de personnes ou l’inexistence d’œuvres humaines. De plus, le développement urbain sur toute la planète signifie qu’il n’y a pas de lieu totalement naturel qui n’ait reçu aucun effet des actions de l’homme, puisque l’atmosphère de la planète Terre elle-même a changé avec le cours de l’histoire. Deux concepts qui peuvent être utilisés comme synonymes d’environnement naturel sont l’espace naturel et le paysage naturel. En plus des exemples donnés ci-dessus, nous pouvons également considérer dans ce groupe certaines forêts tropicales où l’homme n’utilise pas le feu, bien qu’il l’utilise pour la cueillette et la chasse, et il en va de même pour certaines montagnes.

En d’autres termes, l’un des facteurs déterminants pour déterminer si un environnement est naturel est la densité de population des établissements humains : si la densité est très faible, ou si les gens le traversent mais n’y restent pas ou ne l’affectent pas considérablement ou de manière irréversible, alors nous pouvons le considérer comme naturel. Bien sûr, nous nous rapprochons de plus en plus de la disparition totale d’espaces de ce type, puisque notre espèce se déplace impitoyablement sur tous les coins de la planète à la recherche de ressources. D’une manière générale, on peut dire qu’il existe deux types d’environnement naturel : l’environnement côtier, qui est très proche de la mer, ou même proche de l’eau ; l’environnement intérieur, qui est relativement éloigné de la mer, et qui comprend la vallée, la plaine et la montagne. Le concept opposé est le paysage ordonné, qui décrit des espaces tels que les barrages et les villes, parmi beaucoup d’autres qui sont le produit d’une forte altération de l’environnement naturel.

La classification de l’environnement naturel est très large, et on y trouve les parcs (groupe dans lequel sont les parcs nationaux, régionaux et naturels), les réserves (à la fois scientifiques et intégrales) et les monuments.

Il existe une liste d’exigences qu’un espace doit satisfaire pour être considéré comme un environnement naturel :

· il doit représenter une formation géomorphologique ou géologique naturelle, un écosystème ou un paysage naturel ;

· il doit jouer un rôle important dans la conservation des écosystèmes, en garantissant la continuité de l’évolution des espèces qui en dépendent, ainsi que l’équilibre de l’environnement ;

· il doit contribuer à la conservation des communautés animales ou végétales, nécessaire pour empêcher la disparition de l’une quelconque de ses espèces.

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