Embryon


Embryon est un terme dérivé du mot latin embryon. Le concept se réfère à l’être vivant qui en est aux premières étapes de son développement. L’idée d’embryon se réfère donc à la période qui commence avec la fécondation et atteint le stade où l’être atteint les caractéristiques morphologiques qui caractérisent son espèce. Chez l’homme, l’embryon émerge avec la conception et persiste jusqu’ à la fin du troisième mois de grossesse, quand il devient un foetus. Pour ce qui est de notre espèce, il vaut la peine de se rappeler que la conception se produit lorsqu’un spermatozoïde (mâle gammato) est capable de féconder un ovule (femelle gammato), formant un zygote qui combine l’acide désoxyribonucléique (ADN) des deux parents. Ce zygote, dans son développement, est appelé embryon jusqu’au troisième mois de gestation. Il devient alors un fœtus jusqu’ à l’accouchement, quand le bébé déjà enceinte quitte l’utérus et commence sa vie autonome. La façon naturelle de créer un embryon est la relation sexuelle entre un homme et une femme: lorsque l’homme dépose son sperme dans le vagin de la femme, un sperme peut féconder un ovule et ainsi donner lieu à la conception. En tout état de cause, il existe des techniques de procréation assistée qui permettent la création d’embryons par différents procédés (insémination artificielle et fécondation in vitro, par exemple). Au-delà des êtres humains et des espèces animales, la notion d’embryon est également utilisée dans les phanérogames (pour faire allusion au matériel contenu dans une graine qui permet le développement d’une future plante). Dans le langage familier, enfin, on l’appelle embryon au début d’une chose qui n’ a pas encore été développée.

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