Élément


Du latin elementum, un élément est un principe chimique ou physique qui fait partie de la composition d’un corps. Pour la philosophie antique, il y avait quatre éléments qui supposaient les principes fondamentaux immédiats pour la constitution des corps: l’air, l’eau, la terre et le feu.

L’existence de ces quatre éléments essentiels a été postulée par les Grecs.

Pour les Chinois, cependant, il y avait cinq éléments: l’eau, la terre, le feu, le bois et le métal.

Il convient de mentionner que la philosophie traditionnelle chinoise les comprend comme des types d’énergie en interaction constante.

A d’autres égards, l’élément est connu comme partie intégrante de quelque chose, les pièces qui forment une structure et les composantes d’un groupement humain. Par exemple: « Le CPU est l’élément central d’un ordinateur », « Mon équipe de travail est composée de quatre éléments de base: le marteau, le tournevis, les clous et les vis », « La police a détecté l’action d’éléments subversifs au sein de l’université publique ».

Un élément est, d’autre part, un individu qui est apprécié positivement ou négativement pour le développement d’une action conjointe: « Gomez est l’un des éléments les plus importants dans notre jeu d’équipe », « Cet homme est un mauvais élément qui génère toujours des problèmes dans le bureau ». Un élément chimique est habituellement défini comme la substance qui ne peut pas être décomposée en un élément plus simple par réaction chimique. Le terme se réfère, d’autre part, à la classe des atomes qui ont le même nombre de protons dans leur noyau.

Dans le domaine de la chimie, il existe un modèle d’organisation des éléments connus appelé tableau périodique, qui consiste en plus de 118, triés par poids atomique. En ce qui concerne l’origine de chaque élément chimique, certains ont été trouvés dans la nature comme parties de substances ou de composés simples, tandis que d’autres ont été développés artificiellement à l’aide d’un accélérateur de particules ou d’un réacteur atomique, auquel cas ils sont tellement instables qu’ils ne peuvent exister que pendant une fraction de seconde.

Bien qu’il existe différentes façons de classer les éléments chimiques, la distinction entre les métaux et les non-métaux est fondamentale.

Il existe de nombreuses différences dans les propriétés chimiques et physiques entre ces groupes, dont certaines sont détaillées ci-dessous. Les métaux:

· ont un faible potentiel d’ionisation et un poids spécifique élevé;

· ont habituellement entre un et trois électrons à leur dernier niveau d’énergie;

· sauf le mercure, le gallium, le césium et le francio, ils sont tous solides;

· ont une apparence très brillante;

· conduisent très bien la chaleur et l’électricité;

· sont malléables et ductiles;

· lorsqu’ils perdent des électrons, ils s’oxydent;

· un seul à la fois.

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