Effluent


L’académie de langue, dans son dictionnaire, définit un effluent comme un fluide provenant d’une installation industrielle. Le terme vient du verbe efluir, qui se réfère à la fuite d’un gaz ou d’un liquide de l’extérieur.

Par exemple: « Un effluent polluant a atteint le lac et empoisonné massivement les poissons », « Pour être durable, il faut miser sur des usines qui ne génèrent pas d’effluents et sont donc respectueuses de l’environnement », « Le gouvernement national a investi dix millions de pesos pour améliorer le traitement des effluents d’eaux usées dans la zone riveraine ».

Les effluents sont un problème pour l’écologie car ce sont souvent des polluants. C’est pourquoi il existe des lois qui établissent la façon dont les industries devraient les traiter ou en disposer. Lorsque des effluents non traités atteignent des cours d’eau, de graves problèmes environnementaux peuvent survenir et affecter la santé humaine et animale. Dans le domaine de l’hydrologie, l’effluent est le cours d’eau qui émerge d’une rivière ou d’un lac sous forme de branche.

Le cours qui est incorporé dans une rivière ou un lac, cependant, est appelé un affluent. La confluence est le lieu où se rencontrent ces cours: ceux qui partent (effluents) et ceux qui arrivent (fluents). Les effluents peuvent être naturels, comme ceux qui se forment dans les deltas, ou artificiels, créés par l’homme pour approvisionner une population en eau ou à des fins d’irrigation. Dans le cas des effluents artificiels, il s’agit habituellement de canaux ou de fossés d’irrigation.

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