Dénotation


Du latin dénotatio, dénotation est l’action et l’effet de dénoter (un verbe qui, d’un mot ou d’une phrase, mentionne son sens objectif). Le concept fonctionne comme le contraire de la connotation.

La désignation est liée à la signification du mécanisme référentiel avec les informations transmises par une unité linguistique.

C’est un sens explicite, à la différence de la connotation, dont le sens est suggéré puisque la valeur sémantique n’est pas donnée par un lexique significatif.

Les marques de commerce sont un exemple du fonctionnement de la dénotation et de la connotation. Une barre nommée The Old Bridge Pub a une signification dénotative (le nom qui l’identifie spécifiquement comme The Old Bridge Pub) et une autre connotative (la phrase anglaise suggère qu’il s’agit d’un pub de style britannique). La plupart des marques, en général, vont au-delà de la dénotation et connectent différents sens (la connotation du restaurant El bar del Abu n’est pas la même que celle du Palais d’or).

En bref, la dénotation renvoie au sens direct d’un terme, celui qui se trouve dans un dictionnaire et qui mentionne la relation entre le signe linguistique et son référent. Le chien signifie qu’il est un mammifère domestique de la famille canidienne, tandis que, de la connotation du terme, on peut noter qu’un joueur de football est un chien quand il n’ a pas un bon niveau.

Une rose, pour ne citer qu’un autre exemple, a aussi une dénotation (il s’agit d’un être végétal biologique) et plusieurs connotations possibles (amour, mélancolie, etc). Il est à noter que le dénotation et la connotation se complètent, sont nécessaires pour donner de la richesse à un langage parce que notre communication est basée sur la transmission de ce que nous percevons de notre environnement et des images que nous élaborons dans notre esprit; en d’autres termes, nous utilisons le langage pour partager avec d’autres contenus qui ne sont généralement pas objectifs, même quand nous le croyons. Bien que l’objectivité et la dénotation aillent de pair, cette association peut être vue sous deux angles différents: en se référant à une voiture utilisant le même terme, nous nous assurons que notre interlocuteur comprend exactement de quoi nous parlons, sans qu’il soit nécessaire de faire quelque abstraction ou relation que ce soit avec des éléments étrangers à la conversation; on pourrait dire avec certitude que nous sommes dénotatifs. Cependant, que se passe-t-il si un mois avant de tenir ce dialogue, l’interlocuteur a perdu un être cher dans un accident de voiture? Ce fait, bien qu’il ne soit pas présent dans la conversation, ne peut pas passer inaperçu par l’autre personne: inévitablement, il ajoutera une connotation négative au nom précédemment innocent, et sa compréhension du message peut être affectée. Comment pouvons-nous être dénotés dans un monde qui perçoit la réalité de manières infinies? Personne ne peut garantir l’intégrité d’un message une fois qu’il sort de notre bouche ou qu’il est capturé sur papier ou dans les pixels d’un moniteur.

Par dénotation, nous réduisons les probabilités de malentendus, mais il est impossible de les éliminer complètement. D’autre part, la dénotation est toujours sujette au contexte, ce qui montre certaines nuances subjectives dans sa structure. Au cours des milliers d’années que notre espèce a passé sur cette planète, sa conception d’elle-même, d’autres êtres vivants et des objets qui l’entourent a considérablement changé; de même, elle a appris à créer et à fabriquer un grand nombre d’éléments qu’il est impossible de trouver dans la nature.

Le terme « cheval », prononcé à une époque où cette espèce pauvre était le seul moyen de transport possible, dénote nécessairement cette utilisation; aujourd’hui encore exploitée, son sens objectif est différent. De même, les définitions des produits humains tels que les vêtements et les appareils électroménagers varient: dire que l’ordinateur aujourd’hui et il y a trois décennies désignait des appareils qui ont très peu en commun.

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