Chapitre


Un chapitre est une division faite dans un livre ou tout autre type de document écrit pour faciliter la lecture, l’ordre et l’intégration des contenus. Le terme a son origine dans le mot latin capitulum.

Chaque chapitre assume donc une partie ou une section d’un ouvrage d’une certaine longueur (si le travail est très court, la division en chapitres n’est pas justifiée). La longueur des chapitres varie selon les intentions et les besoins de l’auteur et de l’œuvre. En fait, dans un même livre, par exemple, la longueur de chaque chapitre peut différer considérablement du reste. Les auteurs numérotent habituellement les chapitres par ordre d’apparition: le chapitre 1 est suivi du chapitre 2 et ainsi de suite. Certains chapitres n’ont pas de numéro et sont considérés comme une subdivision différente (l’introduction, l’épilogue, etc). Certains écrivains, par contre, ne numérotent pas les chapitres, mais donnent un titre à chacun d’entre eux.

Par exemple: « Dès que j’ai fini de lire le livre, je vous le prête: il y a quatorze chapitres et je vais pour le huitième », « Le dernier roman de cet auteur m’ennuyait et je l’ai abandonné dans le quatrième chapitre », « Le chapitre de la mort du capitaine m’ a fasciné ».

La notion de chapitre peut également être utilisée dans d’autres types d’œuvres qui vont au-delà de la matière écrite.

Les séries télévisées, romans, comédies ou autres, peuvent être divisées en chapitres: « Avez-vous vu le dernier chapitre du roman? Le Dr Romerson a kidnappé Mary et l’ a ramenée chez elle sur la montagne »,  » Trois chapitres à parcourir jusqu’ à la fin du feuilleton qui a conquis les Brésiliens.

Dans certaines régions hispanophones, ce terme est utilisé comme synonyme d’épisode lorsqu’on parle de séries télévisées, bien que les deux termes doivent être compris dans ce contexte. Un ouvrage divisé en épisodes peut être qualifié d’épisodique, et cette classification est largement utilisée dans le domaine des jeux vidéo, en particulier dans ceux qui sont distribués numériquement; le marché des titres téléchargeables représente une économie considérable de ressources pour un développeur, et le fractionnement d’un projet en plusieurs tranches peut aider à améliorer le contenu futur grâce aux avis reçus par chacun d’eux. Dans la famille du chapitre du terme, il y a le verbe de synthèse, qui peut être défini comme un souvenir ordonné de ce qui a été écrit ou parlé.

C’est un mot propre au langage formel, peu utilisé dans le langage courant.

Si l’on approfondit son étymologie, il est possible de distinguer trois composantes lexicales du latin: re (indication d’une répétition, d’un voyage en arrière), caput (traduction en tête) et -ción (suffixe associé aux actions et aux effets). De cette façon, on obtient un terme qui parle de revenir en arrière, vers le début de quelque chose, vers un moment important; dans sa version latine, son sens approximatif est de se souvenir d’une alliance ou d’une alliance. Cela nous conduit au verbe capitulaire, qui indique la création d’une alliance ou d’une alliance par un groupe d’individus. Poursuivant cette analyse dans la direction opposée, le mot chapitre est formé de caput et du suffixe -ulum, utilisé pour la construction des diminutifs. Dans son sens étymologique, le chapitre se réfère à la distribution du commandement, la division du pouvoir, de la partie la plus importante (la tête). Il est donc possible de comprendre qu’il est aujourd’hui associé à la partition d’une œuvre artistique ou d’un document en fragments ordonnés et cohérents.

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