Catastrophe


Le terme catastrophe, dérivé de la langue occitane, désigne un événement tragique, regrettable ou malheureux. Un désastre est une honte majeure qui frappe les victimes ou ceux qui ont beaucoup souffert. Par exemple: « Catastrophe en Asie du Sud-Est: le tsunami a fait plus d’un millier de morts », « Le tremblement de terre a causé des catastrophes dans toute la province », « Le gouvernement a fait un désastre dans l’économie nationale ». L’idée de désastre se réfère généralement à un fait qui cause de grands dommages aux personnes ou à l’environnement, générant un changement forcé de caractéristiques négatives. Ce type d’événement peut avoir une cause naturelle ou être déclenché par les humains. En janvier 2010, pour ne nommer qu’un seul cas, une catastrophe naturelle a frappé Haïti.

A cette époque, la nation caribéenne a connu un tremblement de terre d’une ampleur énorme qui a plus tard subi plusieurs répliques. On estime que 316 000 personnes ont été tuées à la suite du séisme et qu’une grande partie de l’infrastructure du pays a été détruite.

La Seconde Guerre mondiale, d’un autre côté, a été une catastrophe causée par l’homme.

Entre 1939 et 1945, cette confrontation guerrière impliquant de nombreuses armées a fait plus de 50 millions de morts.

La notion de catastrophe est également utilisée pour définir ce qui est de mauvaise qualité (« Cet hôtel est un désastre: le lit est cassé, le petit-déjeuner est horrible et les employés sont grossiers ») et celui dont les actions tournent mal (« Dans le dernier match, le défenseur espagnol était un désastre »).

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