Catabolisme


Le terme grec katabállein, traduisible par « démolir », est venu à l’anglais comme catabolisme, qui dans notre langue dérivée en catabolisme. Le concept se réfère à toutes les procédures que le métabolisme effectue pour dégrader les substances et en générer ainsi d’autres qui sont plus simples. Le catabolisme implique donc la conversion de molécules complexes en molécules plus simples.

Au cours du processus, l’énergie est libérée et emmagasinée par le corps. Le catabolisme consiste généralement en réactions redox (réduction-oxydation). On peut dire que le catabolisme est l’inverse de l’anabolisme, qui nécessite de l’énergie pour synthétiser des biomolécules complexes par le biais de molécules plus simples. L’ensemble des processus du catabolisme et de l’anabolisme constituent ce que nous connaissons sous le nom de métabolisme. Par la digestion, les biomolécules telles que les lipides et les protéines sont dégradées et transformées en monomères (monosaccharides, acides aminés, etc), un processus qui a lieu à l’extérieur des cellules. Une fois que ces molécules plus petites sont obtenues, elles deviennent encore plus simples à l’intérieur de la cellule.

La glucolyse, qui implique la dégradation du glucose, est un exemple de catabolisme. Dans ce processus, le glucose est oxydé, une réaction qui libère l’énergie contenue dans ses liaisons chimiques. La séquence des réactions générées dans le cadre du catabolisme ou de l’anabolisme est appelée voie métabolique. Elle commence dans un substrat initial, se poursuit dans des métabolites intermédiaires et aboutit à divers produits finis. Selon la voie métabolique suivie et la nature de la molécule, le catabolisme développe des réactions d’efficacité différente et les performances varient donc.

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