Canton


Canton est un concept aux significations multiples. L’académie de langues mentionne dans le premier sens de son dictionnaire que le terme peut désigner un bord, un rebord ou un coin.

L’utilisation la plus fréquente de cette notion est toutefois associée à une division administrative. Les cantons sont des entités territoriales qui subdivisent une municipalité, une province, un département ou un autre district.

L’Équateur est l’un des pays ayant des cantons. Les vingt-quatre provinces équatoriennes sont divisées en plus de deux cents cantons, eux-mêmes subdivisés en paroisses. Guayaquil, dans la province de Guayas, est le canton le plus peuplé d’Equateur, avec plus de deux millions d’habitants.

D’autres cantons sont beaucoup plus petits: le canton de Pablo Sexto, dans la province de Morona Santiago, n’atteint pas les 2 000 habitants.

Le Costa Rica, la France, le Luxembourg et la Suisse sont d’autres pays avec des cantons. Même les États qui n’existaient plus, comme l’Union des républiques socialistes soviétiques (URSS), avaient des cantons.

Dans le domaine de l’héraldique, les cantons sont les quatre coins d’un bouclier. Une ruelle étroite peut aussi être appelée canton, ce qui interrompt deux autres rues importantes. Une ville du sud de la Chine, d’autre part, est connue sous le nom de Canton ou Guangzhou. De par sa dénomination, le nom de canton est un tissu de coton qui a des caractéristiques similaires à celles du cachemire. L’idée de canton, enfin, peut se référer à un cantonnement: un territoire où il y a du personnel militaire dans le cantonnement (distribué et logé dans la zone).

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