Biosphère


Le terme biosphère, qu’il est également possible d’écrire sans le tilde dans l’ O (biosphère) tel qu’accepté par l’Académie royale espagnole, peut faire allusion à l’ensemble des organismes vivants qui peuplent notre planète ou à l’ensemble qui forment les moyens permettant la subsistance et le développement des différentes espèces. C’est le géologue autrichien Eduard Suess (1831-1914) qui, en 1875, proposa la notion de biosphère. Le Russe Vladimir Ivanovitch Vernadski (1863-1945), des décennies plus tard, élargit le concept. La biosphère est généralement comprise comme un système qui comprend tous les êtres vivants et les liens qu’ils établissent entre eux. C’est l’écosystème planétaire qui comprend de multiples formes de vie et qui, dans une certaine mesure, peut réguler son évolution et son équilibre. La biosphère se développe à tous les niveaux de la surface de la Terre, y compris au fond des mers.

Dans le cas des océans, les êtres vivants sont répartis dans la zone dite photique, qui est la couche superficielle à laquelle les rayons du soleil atteignent.

Dans les régions plus profondes, la densité de vie est rare. Lorsque nous incluons un niveau plus profond de la croûte terrestre, où vivent certains organismes, nous parlons d’une biosphère profonde.

Il y a des bactéries qui peuvent se développer par chimiosynthèse. Cette vérification de l’existence de la vie dans la biosphère profonde a entraîné des changements dans diverses théories scientifiques, car elle a démontré la viabilité biologique dans des conditions extrêmes, même sans la présence d’énergie solaire. Jusqu’ à ce que la biosphère profonde soit découverte, on croyait donc que la vie n’était pas possible en l’absence de lumière du soleil.

Comme cela s’était déjà produit et se reproduira, l’être humain a été confronté à une de ses erreurs de compréhension des phénomènes de la nature et a ainsi élargi l’horizon de sa connaissance. L’une des conséquences de cette flexibilité intellectuelle accrue a été l’acceptation croissante de la possibilité d’une vie extraterrestre: les êtres vivants peuvent exister dans un large éventail de conditions, plus étendues que les scientifiques ne le croyaient, et il n’était donc pas logique d’exclure une nouvelle surprise par la biologie. En acceptant que la vie sur d’autres planètes puisse être viable, la science considère qu’elles progressent dans la formation de biosphères autres que celles connues sur Terre, de sorte que les paramètres par lesquels les experts mesurent la possibilité d’émergence de la vie ne sont pas absolus ou valides dans tous les cas.

La vie est organisée de telle sorte qu’une hiérarchie avec plus d’un niveau de complexité peut être appréciée, où les systèmes considérés comme mineurs travaillent ensemble pour donner naissance à la formation des personnes âgées, qui jouissent d’une plus grande variété et complexité. Ces systèmes sont organisés de manière indépendante et peuvent contrôler leur propre statut avec plus ou moins de précision. En ce qui concerne l’autocontrôle des systèmes, le pic le plus élevé se situe au niveau des organismes et des cellules; n’oublions pas qu’une seule cellule est nécessaire pour trouver un organisme autonome, comme dans le cas des organismes unicellulaires. Au niveau de l’écosystème, on observe une moindre maîtrise de soi, puisque leur organisation est régie par des mécanismes de rétroaction négative.

Certains auteurs spécialisés dans ce domaine, dont Vernadski et James Lovelock, ont souligné que la biosphère est capable de réguler sa structure et sa composition (propriété des organismes, l’homéostasie), ainsi que le rythme des processus d’échanges et de l’interne (homéorésis).

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