Beta


Beta est la deuxième lettre de l’alphabet grec, correspondant au latin B. Dans l’alphabet phonétique international (un système de notation phonétique développé par des linguistes), bêta est la lettre représentant le son bilabial fricative. Ce concept est très répandu dans le domaine des technologies de l’information.

Il est utilisé pour nommer la première version d’un programme (logiciel) qui contient les éléments de base de l’idée complète et permet de comprendre les objectifs des développeurs.

Les versions bêta sont généralement utilisées pour les essais, les tests et les démonstrations avant que le programme ne soit officiellement mis sur le marché ou rendu public. La version bêta peut être faite de différentes manières. Certains développeurs préfèrent le présenter en interne, de sorte que les employés (certains d’entre eux, y compris ceux qui sont dédiés à la réalisation de ces tests) l’utilisent. Dans d’autres cas, la version bêta atteint un petit nombre d’utilisateurs. Les entreprises préfèrent souvent les présenter à grande échelle pour étudier l’impact sur leurs consommateurs potentiels et y apporter des changements en fonction de leurs réactions. On peut donc dire que la version bêta est une étape intermédiaire dans l’ensemble du cycle de développement.

Par exemple: « Je viens d’installer la version bêta du nouveau traitement de texte et il semble fonctionner très bien », « Le programme manque de certaines fonctionnalités puisqu’il est toujours dans sa version bêta ». D’autres utilisations du terme bêta se produisent dans le domaine des statistiques (pour nommer une distribution de probabilité continue), de la physique (une particule qui est un électron tiré d’un événement radioactif) et des mathématiques (une fonction spéciale liée à la fonction gamma). Une classe de médicaments utilisés principalement pour traiter les problèmes de rythme cardiaque et dans la guérison d’un infarctus du myocarde est connue sous le nom de bêta-bloquant. Il convient de mentionner qu’il a plusieurs noms possibles, parmi lesquels l’antagoniste bêta, l’agent bloquant bêta-adrénergique et l’antagoniste bêta-adrénergique. La plupart des bêta-bloquants sont de purs antagonistes, c’est-à-dire qu’ils ne génèrent pas de réponse biologique lorsqu’ils entrent en contact avec un récepteur cellulaire, mais bloquent ou ralentissent les réactions qui interviennent dans ce qu’on appelle les agonistes.

Toutefois, il existe certains types d’antagonistes partiels, qui produisent une certaine activation dans le récepteur, bien que beaucoup moins important que ce qu’on appelle complet. Trois classes de récepteurs bêta sont connues, qui sont appelés avec les nombres de un à trois: bêta1 se trouve principalement dans les reins et le cœur; bêta2 dans le muscle cardiaque, le tractus gastro-intestinal, les poumons, l’utérus et le foie; bêta3 dans les tissus adipeux. Historiquement, le premier bêta-bloquant utilisé à des fins cliniques était le propanol, inventé par Sir James W. Black.

C’était un produit révolutionnaire qui a changé à jamais le traitement de l’angine de poitrine et qui a marqué l’une des principales contributions à la pharmacologie et à la médecine clinique du XXe siècle.

Jusqu’ à l’apparition de médicaments plus efficaces, les antagonistes bêta-adrénergiques étaient utilisés comme premier recours contre l’hypertension. Un autre facteur contribuant à sa perte de popularité était le soupçon croissant qu’il pourrait entraîner un diabète de type 2 (également connu sous le nom de diabète adulte).

D’autre part, plusieurs institutions prestigieuses dans le domaine de la recherche à travers le monde ont tenté de démontrer peu ou pas d’efficacité dans les traitements de l’hypertension. Voici quelques-unes des maladies les plus couramment traitées par les bêta-bloquants: arythmies cardiaques, insuffisance cardiaque congestive, glaucome, tremblements essentiels, migraines et migraines. Elles sont également, quoique moins fréquentes, indiquées pour combattre la cardiomyopathie hypertrophique obstructive, le syndrome de Marfan et certains troubles anxieux.

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