Andromède


Selon les récits mythologiques, Andromède était l’épouse de Persée, avec qui elle a eu sept enfants. Fille de Cassiopée et de Céphée, elle a été donnée à Ceto par son père, bien qu’elle ait été sauvée par le Persée susmentionné. La mythologie raconte que Cassiopée a causé la colère de Poséidon alors qu’il était présumé plus beau que les Néréides. Le dieu des eaux a décidé d’envoyer le monstre Ceto pour détruire l’humanité.

Dans ce contexte, Céphée découvrit à travers un oracle que la seule issue était de donner sa fille Andromède à Ceylan, pour laquelle il l’enchaîna à un rocher.

Quand Persée vit Andromède, il tomba amoureux d’elle et fit sa demande en mariage à ses parents. Il libéra Androméda et vainquit Ceylan.

Une fois Andromède décédé, la mythologie indique qu’Athéna l’a placée dans une constellation stellaire.

De cette idée émerge le concept d’Andromède tel qu’il est compris en astronomie.

Andromède, dans ce contexte, est le nom d’une constellation contenant une galaxie du même nom, bien que dans un domaine technique, cette dernière soit connue sous le nom de Messier 31, NGC 224 ou Spiral Galaxy M31.

C’est une spirale colossale d’un diamètre de plus de deux cent vingt mille années-lumière et d’une portée de près d’un milliard d’étoiles.

La galaxie d’Andromède est, pour la plupart des observateurs, l’objet le plus éloigné de notre planète ; cependant, certains disent que ce titre appartient à la galaxie du Triangle, qui est encore plus éloignée (spécifiquement, 2,5 millions d’années-lumière dans la même direction que la précédente). L’amas de galaxies dans lequel se trouve la Voie Lactée ainsi que trente-deux autres, dont Andromède, la plus grande et la plus brillante de toutes, est connu sous le nom de Groupe Local. Curieux et, pour certains, inquiétant, les scientifiques ont observé qu’Andromède s’approche constamment de notre galaxie à une vitesse de 300 kilomètres par seconde, ce qui signifie que dans cinq milliards d’années au plus une collision entre les deux se produira, résultant en une fusion d’où émergera une galaxie elliptique supergéante.

La masse totale d’Androméda n’a pas encore été calculée avec précision, et pour cette raison les valeurs trouvées dans les sources spécialisées présentent une large gamme. Alors que certains scientifiques prétendent que notre galaxie contient une quantité beaucoup plus importante de matière noire, des études récentes ont révélé exactement le contraire. La matière noire est une matière qui n’émet ni ne se rapporte à aucun type de rayonnement électromagnétique, mais qui est absolument transparente dans tout le spectre électromagnétique ; on estime qu’elle représente 27 % de l’univers. Une autre des caractéristiques que certains spécialistes attribuent à la galaxie d’Andromède est son haut niveau de luminosité, à tel point qu’un seul de ceux connus de l’homme peut le surpasser à cet égard.

Par contre, étant donné l’orientation par rapport à nos points d’observation, il n’est pas facile de calculer sa luminosité, ce qui donne des résultats différents selon la méthode utilisée.

Cependant, les scientifiques s’entendent généralement pour dire qu’il éclipse au moins notre galaxie en termes de luminosité.

Il convient de mentionner qu’Andromède est aussi le nom d’un genre d’arbustes auxquels des propriétés médicinales sont attribuées ; le nom d’une montagne située au Canada et dont la hauteur atteint 3 450 mètres ; et le titre d’une série télévisée qui a été diffusée aux États-Unis entre 2000 et 2005.

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