Altitude


De l’altitudo latin, l’altitude est la distance verticale qui existe entre un point sur la terre et le niveau de la mer. Le terme est également utilisé comme synonyme de hauteur en référence à une distance du sol, à la région de l’air à une certaine altitude au-dessus de la surface ou à la dimension d’un corps perpendiculaire à sa base.

Par exemple : « Le refuge est à 2 500 mètres d’altitude, donc nous avons encore un long chemin à parcourir pour l’atteindre », « Le satellite orbite à 300 kilomètres d’altitude », « Le commandant vient d’annoncer que nous volons à une altitude supérieure à la normale pour éviter un front orageux ». Pour calculer l’altitude, la référence est généralement le niveau de la mer ou le niveau moyen de la mer. Ce point, cependant, n’est pas constant en raison de l’action des marées et des différences qui existent selon les régions. C’est pourquoi chaque pays détermine généralement le niveau de la mer en fonction d’un lieu spécifique et d’une certaine période de l’année. Le calcul de l’altitude dans un pays sera donc basé sur ce niveau prédéterminé. L’altitude est généralement mesurée en mètres.

C’est pourquoi nous parlons de mètres au-dessus du niveau de la mer (qui peut être abrégé en masl).

On peut donc dire que le sommet d’une montagne se trouve à 1 850 mètres au-dessus du niveau de la mer ou que l’hôtel se trouve à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer. Alors que dans les pays européens et la plupart des pays d’Amérique latine, l’altitude est mesurée en mètres, aux États-Unis, elle est généralement mesurée en pieds.

L’instrument de mesure utilisé pour mesurer l’altitude est connu sous le nom d’altimètre ; il est essentiellement utilisé pour déterminer la distance entre votre point de localisation et un point de référence, et est souvent utilisé pour déterminer l’altitude au-dessus du niveau de la mer. Il ne s’agit pas nécessairement d’un outil autonome ; certains compteurs de vitesse de vélo, par exemple, sont équipés d’un altimètre intégré. L’altimètre est largement utilisé en aéronautique, domaine dans lequel il est devenu l’un des instruments de vol les plus importants d’un avion, offrant plus de sécurité à l’équipage. D’autre part, il est également utilisé dans toute activité, sportive ou non, dans laquelle il y a des inégalités considérables, comme le ski, l’alpinisme, le cyclisme, le trekking, le parachutisme, le trail running et l’escalade, entre autres, pour savoir quelles inégalités sont surmontées à tout moment.

Planchers thermiques Un concept lié à l’altitude relative d’un relief et à son influence sur les types climatiques d’une zone donnée est appelé planchers thermiques, climatiques, écologiques ou biotiques, car c’est le facteur de modification climatique le plus important, en particulier dans la zone intertropicale (la bande entre les tropiques du Cancer et du Capricorne).

Dans la zone intertropicale, pour chaque 1,8 m de hauteur, la température diminue en moyenne de 1 °C, ce qui peut sembler insignifiant mais représente une variation très importante ; ce phénomène est connu sous le nom de gradient thermique et c’est ce qui donne naissance au concept de planchers thermiques. Certains chercheurs parlent de géographie altitudinale pour désigner les planchers thermiques dans les pays intertropicaux et, selon l’auteur, on peut distinguer quatre ou cinq étages, chacun ayant des caractéristiques telles que la température moyenne, l’ensoleillement et la pluviométrie si différentes du reste qu’il faut définir un climat pour chaque altitude. Il est très important de comprendre la grande influence que l’altitude peut avoir sur le climat dans la zone intertropicale, et la précision que le concept de planchers thermiques apporte lors de la définition de ses climats de montagne.

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