Alkaloïdes


Un alcaloïde est un composé organique du type azote produit par certaines plantes. Ces composés génèrent des effets physiologiques de différents types, qui constituent la base de drogues telles que la cocaïne et la morphine.

Les alcaloïdes sont des métabolites secondaires des légumes qui sont synthétisés par des acides aminés. Un alcaloïde est donc un composé chimique contenant de l’azote provenant du processus métabolique d’un acide aminé. Lorsque son origine est différente, on parle de pseudoalcaloïdes. En produisant des effets sur le système nerveux central, les alcaloïdes peuvent empoisonner les humains. Par conséquent, puisqu’ils sont présents dans les légumes, il est possible que des intoxications se produisent par hasard lorsqu’une personne mange un aliment dont les propriétés sont inconnues. Il est fondamental de comprendre que la plupart des alcaloïdes proviennent du règne végétal, à tel point qu’environ 10% de toutes les espèces végétales ont des alcaloïdes.

Dans certains cas, ces composés apparaissent dans toutes les parties de la plante, comme l’if (du nom scientifique Taxus bacata), un arbre très apprécié des oiseaux, dont seule son aril, la seule partie non toxique, peut être utilisée comme nourriture.

Dans d’autres plantes, les alcaloïdes ne se trouvent généralement que dans certaines des parties suivantes, ou sont abondants en proportion des autres : Les feuilles : le thé (Camellia sinensis) et le tabac (Nicotiana tabacum) ne sont que deux exemples des nombreux légumes dans lesquels les alcaloïdes se trouvent en plus grande proportion dans les feuilles que dans le reste du corps ;

· les graines : Dans ce cas, certaines des plantes qui ont des alcaloïdes dans leurs graines sont la caféine (Coffea arabica) et la strychnine de la noix de vomi, une grande espèce d’arbre qui est devenue connue en Europe dans les années 1500 et a commencé à être utilisée comme poison ;

· racines : Dans l’aconite (Aconitum napellus), l’atropine (Atropa Belladona) et la pitolacine (Phytolacca americana) nous pouvons voir trois cas de plantes qui ont des alcaloïdes dans leurs racines ;

· fruits : enfin, les fruits de cette belladone, les baies et la pruche (Conium maculatum) ont une bonne concentration d’alcaloïdes. Avant de se concentrer sur les effets possibles des alcaloïdes sur notre organisme, il est nécessaire de comprendre que les plantes les appliquent à différentes fonctions, qui peuvent être largement divisées en trois groupes : défensives (elles utilisent ces composés pour se protéger des attaques animales) ; hormonales (similaires à ce qui se passe chez les animaux avec l’adrénaline, par exemple) ; allélopathiques (pour influencer d’autres plantes de manière positive ou négative, selon le cas).

Les alcaloïdes sont psychoactifs : ils contribuent donc au soulagement de la douleur et au traitement des troubles mentaux. Au-delà de l’usage médicinal, les alcaloïdes sont également utilisés à des fins non thérapeutiques, ce qui met la santé en danger. Un alcaloïde peut entraîner une dépendance chez la personne, qui subit même des changements physiques et psychologiques lorsqu’elle n’est pas consommée (syndrome de sevrage). Dans certains cas, comme dans le cas de la cocaïne, la dépendance qu’elle engendre est très forte et les effets sur la santé sont très nocifs. Dans d’autres produits, les effets sont mineurs, comme dans le cas de la caféine. Il est important de noter que les alcaloïdes ne sont pas nocifs ou bénéfiques en soi, mais dépendent de leur utilisation.

La morphine, par exemple, est très importante pour inhiber la douleur après une intervention chirurgicale ou lorsqu’un patient a un cancer, mais elle peut aussi causer une insuffisance rénale ou une pancréatite lorsqu’elle est maltraitée.

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