Alimentation


Un régime est un ensemble de substances alimentaires qui composent le comportement nutritionnel des êtres vivants. Le concept vient de la diaita grecque, qui signifie « mode de vie ». L’alimentation est donc une habitude et un mode de vie. Parfois, le terme est utilisé pour désigner des régimes alimentaires spéciaux pour la perte de poids ou pour lutter contre certaines maladies, bien que ces cas représentent des modifications alimentaires et non le régime lui-même. Selon le régime alimentaire qu’ils suivent, les êtres vivants peuvent être qualifiés de différentes manières: carnivores (mangeurs de viande), nuisibles (ils se nourrissent de substances organiques mortes), herbivores (ils mangent des plantes et des fruits), insectivores (insectes), omnivores (leur système peut digérer la viande et les légumes) ou cannibales (ils mangent des membres de la même espèce), entre autres. L’être humain est omnivore par nature, bien que pour des raisons idéologiques ou religieuses beaucoup choisissent d’être végétarien (absence de viande et de poisson). L’alimentation humaine n’est pas déterminée uniquement par des questions biologiques, mais elle est influencée par des facteurs sociaux, économiques et culturels.

Souvent, le régime alimentaire est conditionné par la disponibilité d’aliments qui dépendent des conditions climatiques et de la situation géographique de chaque région. Les facteurs personnels qui déterminent un régime alimentaire, comme le goût, l’influence de la publicité pour certains produits alimentaires, les préférences esthétiques et d’autres questions, ne peuvent pas non plus être oubliés. La facilité d’obtention de certains aliments, les conditions climatiques et les coutumes sociales font que chaque pays et région a son propre régime alimentaire. L’Argentine, par exemple, a l’un des taux de consommation de viande bovine les plus élevés au monde. Les États-Unis, en revanche, se caractérisent par la consommation de malbouffe, c’est-à-dire d’aliments à faible valeur nutritive et à forte teneur en graisses ou en sucres, comme les hamburgers.

Ce régime alimentaire a provoqué une épidémie d’obésité dans la population américaine.

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